martes, 17 de octubre de 2017

Opinión del Beermad v2.0

El pasado puente de octubre, desde el 12 al 15, se celebró la segunda edición del Beermad, festival que pretende quedarse como la feria cervecera referente de Madrid. Con cuarenta elaboradores de cerveza, un buen en cuanto a comida se refiere y una muy buena selección de quesos los asistentes al mismo disfrutamos de la feria durante tres de cuatro posibles días en mi caso.

El festival se celebró como ya sabéis por otros blogs que anunciaron el festival (CERVERIANA y Cervezame; desconozco si hay alguno más) en la Caja Mágica. El mismo sitio donde se celebra año tras año el evento deportivo más importante de la ciudad, el Madrid Open. 

Más allá de lo que es una crónica, que como uno se puede imaginar juntándose con personal del mundillo cervecero: bloggers, fabricantes, tenderos, distribuidores, "beer-men", etc, etc, etc, con los que crucé unas conversaciones y más de unas risas; me voy a dedicar directamente a los pros y a los contras del festival. Sería larguísimo hacer una crónica paso por paso de los tres días que asistí al festival, las cervezas que pude beber (que no fueron pocas precisamente) y de poco serviría creo yo...

Buen ambientazo el jueves a medio día
También, por supuesto y como viene siendo habitual en estos casos también diré mi ranking en cuanto a mejores cervezas probadas y... oh! novedad: también en cuanto a las que no me gustaron. No hubo "Inspectores de Cata" pero lo veo necesario en algunos sitios cuanto más en un festival que se vislumbra como el "Gran festival cervecero de Madrid", o al menos el de mayor proyección.

Los pros:
  • Punto a favor desde el principio al saber que el Beermad que tanta y tan grande aceptación que tuvo la primera edición, se iba a volver a celebrar. Apostar por la repetición de una feria y más siendo en Madrid dice ya mucho.
  • En cuanto al lugar yo era reticente y tenía dudas. Me equivoqué y tengo que reconocer que si bien a algunas horas estaba el tema flojo, por lo general se gozó de buena asistencia. Poca importancia tiene toda la gente de calle que hubo en la primera edición que asistió al festival porque directamente "se lo encontró" y se dedicó a "japonesear".
  • Aparcamiento. Amplísimo y los madrileños más que agradecidos que vamos en coche hasta para comprar el pan; y eso que había...
  • ...Servicio de lanzadera desde la bien comunicada Plaza de Legazpi hasta las mismas instalaciones de la Caja Mágica. Yo no hice uso de la misma y cuando quise me dijeron que había 45' de demora para acceder así es que decidí cambiar de planes.
  • Vaso: precio de 2.5€ personalizado para la feria. Lo idóneo, ni más ni menos. Uno más para la "cole"
  • Baños: muy bien, accesibles y limpios. En varias ocasiones me tuve que dirigir de un baño a otro porque al que quería acceder estaban limpiando. Buen punto.
  • El precio de la cerveza muy ajustado. Desde los 1.88€ hasta los 3.5€ por regla general. Había una única que subía hasta los 6€ el cuarto de pinta y que yo gocé 'by the face'. Mil Gracias.
  • Aforo. La normativa es tajante y las autoridades estarán muy concienciadas en este aspecto después de la desgracia de Halloween hace cinco años en el Madrid Arena. Se agradece aunque, como ya he puesto más arriba, me hicieran cambiar de planes por "aforo máximo".
  • Espacio. Bastante amplitud y en uno de los accesos a la pista de la Caja Mágica aunque yo buscaría un recinto en el que se puedan poner de una forma circular o más agrupación en cuanto a sectores se refiere. Si se quiere escenario (como aquí había) pues al centro.
  • La comida. Muy buena y a precio más que idóneo. Hablando con la gente que probó tuvo más acercamientos por los stands de comida me comentaron que muy bien. Personalmente sólo hice una en la que pedí unos callos*: espectaculares los de "Callos a la Mamileña".
  • Apenas hubo grandes colas de esperas para pedir una cerveza y si las había se asaltaba el stand por el costado.

Los contras:
  • Elaboradores. Ya lo comentamos entre los que íbamos. De los cuarenta elaboradores sobraban 15 o 18 y faltaban 4 o 5. Referentes importantes del panorama craft español son Laugar, Naparbier, Dougall's, Reptilian, Ales Agullons,... y creo que no deberían faltar en una buena feria que se precie. 
  • Centrándome en el número de elaboradores: cuarenta me parecen demasiados. Muchísimos diría yo. Mucha cerveza hay que vender para amortizar los 900€ de cuota de inscripción y cubrir gastos. ¿Será por esto por lo que algunos de los de arriba ni se lo plantearon?, lo vería lógico.
  • Elaboradores extranjeros. Para mi resulta inconcebible que cerveceras como Het Uiltje (aunque Yria llevó algo) o Beavertown se hayan quedado fuera del cartel final. El tiempo pondrá a cada uno en su sitio y a los elaboradores "sobrantes" también.
  • Enjuagado de los vasos. Sólo uno disponible en el centro de todos los expositores con ocho grifos. No me enteré de él hasta el segundo día. Hasta entonces lo enjuagaba en los baños o no lo enjuagaba.
  • Horario de cierre a las 23:00 me parece muy poco máxime teniendo en cuenta que el recinto se encuentra en una zona deshabitada y las casas más cercanas las tiene a unos 200 metros (o eso es lo que me parecía a mi viendo al fondo el barrio de San Fermín).
  • Si bien antes comentaba la buena idea del servicio de lanzadera yo tengo la duda de la vuelta. El autobús está llevando durante todo el día; y poca gente se vuelve. ¿Cómo sería la vuelta? Si uno quería asegurarse la misma había que pagar poco más de un euro pero el resto de la gente..., al metro. 
Creo que no me dejo nada, tampoco me gustaría. Para resumir puedo decir que fue una feria que me agradó mucho (no pude asistir a la primera edición) y agradecer a la organización a meterse en el jaleo de organizar un evento como este en Madrid. Ojalá que tenga más continuidad, sin necesidad de que haya dos al año, pero sí esa continuidad que los frikis cerveceros madrileños tanto queremos. Sin olvidarse, eso sí, de hacer una limpia en el cartel. 
Dicho todo esto el ranking de mejores cervezas:
  • #1: Guineu / Toccalmatto Il Goloso 2016 Cognac Barrel Aged
  • #2: La Pirata / Les Trois Mousquetaires Barcelona Tropical
  • #3: Jakobsland Brewers / Widawa Origen 2017
Sin olvidar a la Mad Brewing Trigo Hoppy, Brewdog Abstrakt AB:23,  Guineu Lager, Guineu Juice of the Fox Kings, Panda Suco NEIPA, Greyhound Red IPA, La Quince Green Mind, Mala Gissona Shackeltown y la Summer Tide, Jakobsland Fix for the Fits y Lo Vilot Tropical Funky
...y las que no me gustaron:
  • #n: Bailandera Session Pale Ale
  • #n-1: Bailandera Red Ale
  • #n-2: Yakka / Huggies Mild
Las dos primeras, n y n-1, que en el ranking serían las dos últimas, contaminadísimas. La n-2 porque sencillamente no me gustó (no quiero levantar suspicacias...). Sin olvidar a The One Pale Ale. Seguro al 100% que hubo más pero ya no quise poner más veces en riesgo mi hígado gratuitamente.
Hasta el año que viene.

* A falta de los callos de Kamon IPA... Kamon IPA I missed you!!!

sábado, 14 de octubre de 2017

Valoración 4000 en Ratebeer

Cuando uno se loguea en cualquier página de catas creo que nunca se marca un objetivo en cuanto a un número de cervezas probadas; ya sea en Ratebeer, Beer Advocate, Untappd,... En mi caso como muchos ya sabéis en Ratebeer.

Pertenezco a la comunidad de RB desde el 13 de enero de 2007. Algunos años con más actividad que otros, no fue hasta septiembre del 2011 hasta que no me puse a pasar todas las "catas" que había escrito anteriormente, ya sea en servilletas, posavasos, papeles, recibos de cajero de banco, etc, a mi perfil de RB. Después de tres grandes mudanzas en mi vida (Madrid- Sevilla; Sevilla-Madrid; y Madrid-Madrid) sé que ha habido muchas catas que se han perdido por el camino; no obstante sé que algún día, tarde o temprano aparecerán. 

Fue el año 2012 el más prolífico en cuanto a números con 793 nuevas cervezas probadas ese año. A más de dos cervezas nuevas cada día hasta puede ser un poco de locos, más teniendo en cuenta que no eran 'mini-catas', tastings o 'samples'. La asistencia a ferias, proliferación de tiendas, ya sean en Madrid u on-line, intercambios con otros 'Ratebeerians',..., facilitaron esos números.

...Y la cuenta sigue creciendo y el número de cervezas probadas hacia arriba. De ahí hasta este mismo año superar las 1000 cervezas españolas probadas; honor que se llevó la Coccus Petroleum, o superar los 1000 productores diferentes de cerveza que cayó sobre Au Grimoire Des Légendes y su cerveza Elfique Air Force (tenía que hacer un guiño a lo que me dedico desde hace más de 20 años, sí...).

Ahora ha llegado la cata número 4000 y ese 'honor' se lo ha llevado la Toppling Goliath Tsunami Pale Ale. Que llegan cada vez más variedad de productos de los EEUU está más que claro. Desde aquel 2007 cuando me decidí a regitrarme en Ratebeer ha cambiado muchísimo la cosa. Hacia dónde nos dirigimos, sólo con el tiempo lo sabremos. Es difícil de saber ahora pero viendo como está el mercado, tan en expansión, algo tendrá que explotar..., la burbuja cervecera que ponga a cada uno en su sitio... pero eso es otro tema.

Por otro lado, que todos esos productos que llegan están en mejores condiciones que nunca se había visto anteriormente también es cierto. Contenedores refrigerados, buen acondicionamiento al punto de llegada, rapidez en los envíos, seguridad en el embalaje,...; todo es poco. Y eso tiene un precio que a los que nos gusta la buena cerveza lo pagamos y punto, sabiendo que esa cerevza ha sido tratada con mimo del productor al consumidor, aun recorriendo miles de kilómetros.

En cuanto a la cerveza sin ser la mejor APA que he tomado y algo por detrás de la que a mi me ha parecido la mejor de entre todas que he probado, la Proclamation Derivative Galaxy Hopped Pale Ale; es una cerveza que se adecúa muy bien dentro de sus estilo, muy fácil de beber, ligera, pero con una muy buena presencia de lúpulos resinosos, cáscara de naranja y leves notas a piña. Una cerveza que repitiría en un momento dado si no fuera por mi ansia de probar siempre que puedo cosas diferentes a lo que haya probado previamente.

Ahora sólo me queda por decir que ya queda menos para las 5000 cervezas probadas pero como dije al principio es algo que ni me planteo. Que sea cuando sea, ahí estaré yo para escribir algo oportuno al respecto..., o no.

domingo, 8 de octubre de 2017

Bares qué lugares. Café Falstaff. Maastricht #1

Uno nunca sabe cuando va a tener la oportunudad de conocer una nueva ciudad y que encima pertenece a un país "no pisado" hasta ahora, por increible que parezca... Mi estancia por motivos laborales por el este de tierras belgas propició el acercarme a la ciudad de Maastricht, la cual tan solo estaba a 20Km de mi campo base, Tongeren.

Lo primero que me llamó la atención en Maastricht es lo bien cuidada que está la ciudad, con amplias zonas peatonales y en donde la bicicleta como medio de locomoción particular cobra un protagonismo más que especial. Tras varios paseos por los sitios turísticos claves tocaba tomar una cerveza en alguna de los numerosos bares que tiene la ciudad, propiciado seguramente, por el carácter universitario de la misma.

No estaba en mis planes pasarme por esta ciudad en un principio así es que no tenía ningún plano ni dirección de algún sitio recomendado. Había que recurrir Ratebeer in-situ y sobre la marcha para ver aquellas cervecerías de interés. El Café Falstaff era el más cercano de donde me encontraba y no era mala opción, más si cabe cuando una vez allí tomando la primera cerveza me fijé que se podía cenar.


Esa primera cerveza que cayó fue la Viven Imperial IPA, cobriza, muy aromática con notas a cáscara de naranja y melocotón al final. Una delicia. Para cenar fue una hamburguesa que de que la vi lo tuve bien claro. La Trappistenburger era servida en pan de centeno, un buen y generoso trozo de carne y compañado de tomate, lechuga y queso trapista; que de ponerle algún "pero" sería la poca cantidad de este ingrediente principal el cual da nombre a la hamburguesa. La segunda cerveza fue una Boulevard Tank 7 Farmhouse Ale, una saison que se quedó un poco corta en comparación con alguna cerveza belga del mismo estilo.

Trappistenburger
En cuanto al local..., bastante amplio con aire entre moderno y algunos puntos clásicos. La barra a la derecha y mesas para cuatro al otro lado, con una amplia zona libre de mobiliario al fondo y un piso superior del cual no puedo dar ningún dato. Cuenta con una extensísima cata de cervezas de todos los estilos, principalmente belgas y holandesas, pero también norteamericanas. Todas ellas en diez grifos y en cuatro neveras repletas de botellas. También cuenta con una amplia terraza en la calle. Sin duda un lugar muy a tener en cuenta si uno está de visita en esta bonita ciudad.




Dirección: Sint Amorsplein, 6.
Horario: de lunes a jueves de 09:00 a 02:00.
Viernes y sábado de 09:00 a 03:00.
Domimgo de 09:00 a 02:00
Teléfono: +31 43 321 7238
Facebook: /cafefalstaff/

martes, 3 de octubre de 2017

International Stout Day 2017. Convocatoria

Qué pronto pasa un año y aquí estoy de nuevo con este evento que creo que es de los que más han pedurado en el tiempo y por lo que a mi respecta perdurará. Celebrado en la blogosfera desde 2014 y por mi parte un año más, desde 2013. Una celebración que se realiza a nivel mundial... Llega el International Stout Day...

Será el próximo día 2 de noviembre. Las reglas están claras y son las mismas que las del año pasado, hago un "copy/paste":

  1. Se puede participar con cualquier cerveza (una, varias o muchas) que esté dentro de los estilos: Baltic Porter, Porter, Imperial/Strong Porter, Stout, Foreign Stout, Sweet Stout, Imperial Stout o Dry Stout. Hay donde elegir, hay muchos. No quiero Smoked, Black IPA o similares como me he encontrado algunas veces. 

  2. Escribir sobre ¿por qué se ha elegido esa cerveza?; ¿qué sensaciones os ha proporcionado?; ¿cómo la conseguísteis?; ¿Tiempo de guarda?; una pequeña cata y/o cualquier cosa que se os ocurra. Como si os ha dado llorera por el gran cervezón que habéis tomado o por el contrario ha sido la peor opción en muchos meses y ha terminado yendo al fregadero. Todos aprendemos con todo.

  3. El día concreto es el jueves 2 de noviembre y ese es el día en el que tendréis que beber una (o más) cerveza dentro de los estilos que os comento más arriba. Además me tenéis que hacer creer que cuando publiquéis vuestra entrada/comentario que os la habéis bebido ese jueves y no otro día teniendo en cuenta el cercano fin de semana del 3, 4, 5. Me espero alguna trampa pero haremos como que no me doy cuenta.   

  4. El plazo para escribir las entradas en los blogs es hasta domingo 12 de noviembre a las 23:59 hora española. Hay más de una semana de plazo desde el día de autos. Improrrogable..., hay dos fines de semana de por medio.

  5. Para publicar la entrada se puede hacer de la siguiente forma:
    1. Para todo aquel que tenga blog lo puede hacer en el suyo propio; o,
    2. Para el que no tenga blog lo puede hacer via Facebook; o,
    3. Mandándome a mi el texto a mi Facebook (José Benedicto) y seré yo mismo quien lo publique en mi propio blog haciendo la cita en la estrada resumen.

  6. En FB voy a crear un evento que se va a llamar International Stout Day 2017 - España. Os pido que el anuncio para comunicar que habéis escrito vuestra entrada lo hagáis por esta vía, anunciándolo en dicho evento, o por las vías que todos vemos. Si no..., también crearé un Hashtag: #ISD17España para más facilidad. Todo ello con el fin de que no se me olvide ninguna entrada de las publicadas a la hora de hacer un resumen final. Dicho evento estará activo a partir del 24 de octubre a las 23:59, aunque ahora os llegue la invitación, y terminará el dia 6 de noviembre a las 23:59 para que podáis postear en esa vía fotos y demás.

  7. Así mismo, con el fin de tener un listado, que iré actualizando conforme la gente se vaya apuntando, sí os pido que a la vez que me proporcionáis el nombre y/o nick a la hora de apuntaros, también me digáis por medio de qué modalidad (Blog, FB,...) lo vais a publicar.

  8. Tenéis de plazo para apuntaros hasta el domingo 29 de octubre. Ese día a medianoche publicaré una entrada con todos los participantes y medio de publicación.

  9. Yo una vez pasado el ISD'17 en torno a un máximo de 12-15 días después me comprometo a publicar el resumen de lo que ha sido dicho día para todo aquel que se hubiera apuntado. Más o menos por el 16-19 de noviembre, de ahí lo de improrrogable.

  10. A la entrada, comentario o lo que penséis hacer se agradecería que añadiérais una foto para el resumen que haga.
No me dejo nada, tan solo recordar cómo fueron las anteriores convocatorias y la gran aceptación que tuvieron. Ahora a superar la del año pasado... esto va in crescendo.

ISD 2013 con 1 participante: pincha aquí
ISD 2014 con 26 participantes: pincha aquí
ISD 2015 con 31 participantes: pincha aquí
ISD 2016 con 40 participantes. pincha aquí