martes, 21 de junio de 2016

La cera: elemento decorativo o elemento funcional

Muchos de los lectores de este blog seguro que tiene alguna botella por su casa la cual tiene una capa de cera cubriendo la chapa y parte del cuello de la botella. Ya sea de un color u otro, ¿es la cera un elemento decorativo o sirve para un fin?, ¿Por qué poner una capa de cera a un producto que ya de por sí se puede considerar que ya está aislado por la propia chapa?.


Foto de aquí
De un tiempo a esta parte voy viendo que no sólo hay las típicas cervezas stout de alta graduación con el sello de cera sino que ya lo he visto también (por foto, eso sí) a alguna cerveza rubia de las cuales hay que beber cuanto antes ya que según pasan las semanas pierden propiedades tanto en el aroma como en el sabor. ¿Somos tan frikis como para pensar y creer que una IPA o estilo similar se va a oxidar aun teniendo la chapa y el elaborador se aprovecha de ello añadiendo una capa de cera haciendo por otro lado más vistosa la botella? Esto me da que pensar que la cera en las botellas de estos tipos de cervezas es usada como más bien elemento decorativo que elemento funcional. En la foto de la derecha muestro la SKA Decadent Imperial IPA como ejemplo, un estilo que como ya he dicho más arriba, cuanto más tiempo pasa más se pierden las propiedades de los lúpulos utilizados, como todos sabemos...

¿Pero tiene algún fin en las primeras mencionadas stout de alta graduación, o más generalmente en los estilos oscuros? En este caso sí que son cervezas que admiten bastante guarda. En lo primero, y creo que principal razón, que me da por pensar es que como todos sabemos la cerveza se oxida en contacto con el aire y que la cera evita esa posible oxidación. Entonces, ¿es que no nos ofrecen ninguna garantía con el tipo de encapsulado que ofrecen ciertas cervezas, o sea, la clásica chapa o tapón corona?. Otro punto más a favor como para pensar en que la cera es un elemento decorativo. Hay que pensar que la chapa o tapón corona nos ofrece la total garantía (siempre que esté bien instalada) de hacer un sellado completo. Es el oxígeno mínimo disuelto en la cerveza el que hace su trabajo de envejecimiento.

Leyendo diversos estudios sobre la oxidación de diversas bebidas, más concretamente sobre el vino se llega a la conclusión que la oxidación es insustituible en la crianza de aquellos. Esto se hace de una forma controlada, en eso consiste la crianza. Cuando se produce involuntariamente origina graves alteraciones en los vinos: se oxida; el alcohol etílico se transforma en ácido acético.

En cuanto a la cerveza la oxidación es un proceso natural que puede producir cambios en el aroma, sabor y color de la misma con el paso del tiempo. La velocidad de oxidación depende de dos factores: el oxigeno disuelto en la cerveza y la temperatura ambiente. Ésta última es muy importante ya que la oxidación de la cerveza aumenta exponencialmente al aumentar la temperatura a la que se encuentra la misma. A altas temperaturas los procesos de envejecimiento se acelaran. Por poner un ejemplo: una cerveza a 30º envejece veinticinco veces más rápido que a 0º; y no hay que olvidar que el oxígeno es el principal responsable del envejecimiento. En la siguiente gráfica se aprecia cómo la temperatura influye claramente en el tiempo de conservación de la cerveza. A mayor temperatura, antes envejece, antes se oxida.


Haciendo una búsqueda por Internet no he encontrado nada en cuanto a la impermeabilidad al oxígeno de la cera. ¿Acaso es que en realidad no se ha escrito nada si la cera es permeable al oxígeno o no?, me extraña mucho que eso no haya sido planteado en ningún estudio, universidad, etc. Volviendo a lo ya comentado anteriormente: si la chapa fuera impermeable al oxígeno está claro que la cera sería un mero producto de marketing. Por otro lado hay cervezas que son propensas a esa pequeña oxidación, a ese envejecimiento que comentaba más arriba, de forma controlada, eso sí, y según en qué estilos las notas alcohólicas se pueden suavizar y pueden aparecer notas a barricas. Pero ese aporte de oxígeno se hace desde dentro. Hay cervezas que se aprovechan de ese oxígeno disuelto con el fin de envejecer bien y perdurar años.

Dicho todo esto, si hay algunas cervezas que se aprovechan de ese oxígeno disuelto con el fin de envejecer bien y perdurar años y si no se puede probar que la cera ayuda a conservar el sabor de la cerveza. ¿Cuál es el punto más allá de la estética?. A la prueba me remito con la siguiente foto en la que, como ya sabemos, la conocida Three Floyds Dark Lord Russian Imperial Stout usa un color diferente de cera dependiendo de la añada(1) de la cerveza.


Foto de aquí

(1) Añadas de la Dark Lord:
Cera roja= 2004           Cera naranja= 2005       Cera Dorada= 2006               
Cera plateada= 2007     Cera negra= 2008         Cera blanca= 2009
Cera verde= 2010         Cera amarilla= 2011       Cera Roja= 2012
Cera naranja= 2013*     Cera azul= 2014           Cera burdeos= 2015  

* Desde el 2013 se diseña una nueva etiqueta

domingo, 12 de junio de 2016

Hopsteiner España y Four Lions Br. Ruta por León #1

Hace unos fines de semana me pude ir con la familia a León, una ciudad que no visitaba desde hacía concretamente trece años. En esta ocasión el motivo de la visita a la ciudad era la celebración de un encuentro de coleccionismo cervecero el cual voy a evitar por razones obvias que ahora no vienen al caso. Me voy a centrar en las visitas cerveceras que tuvieron lugar por aquel entonces...

Visitas que comenzaron el sábado a primera hora a las instalaciones de Hopsteiner España en Villanueva de Carrizo. Allí se nos explicó no sólo el proceso de recolección y tratamiento del lúpulo llegada la temporada por los meses de septiembre/octubre sino algunos datos que me dejaron un poco sorprendido dado que no me imaginaba que fueran tan mareantes en cuanto a cifras se refiere. Del lúpulo cultivado la mayor parte es de las variantes Nugget, Columbus y Magnum. Lúpulos como sabemos cuyo característica principal es la de su alto contenido en Alfa-ácidos. Un dato que me sorprendió bastante es que durante la recolección la cantidad diaria de lúpulo alcanza los 22000Kg/día. Así durante dos meses hace una idea de la enorma cantidad de esta materia prima cultivada en esta zona. Esto da para abastecer a toda la industria nacional excepto para Canarias y en la que poca o nula representación tiene industria microcervecera. Os dejo algunas fotos.

Vista desde el experior

Maquinaria para el proceso del lúpulo

Almacenaje en cámara acondicionada

Flores de lúpulo

La segunda visita ya después de comer consistió en ir a ver las instalaciones del brewpub Four Lions, en el centro de León, muy proximo a su catedral. Tiene una localización privilegiada en una calle peatonal enmarcado en un edificio propiedad de la Diócesis de León. Ya dentro del local uno se encuentra con mucha calidez. El hecho de tener madera por toda la barra y paredes salvo en ciertas zonas en donde hay ladrillo visto hace que sea un lugar para sentarse tranquilamente y poder disfrutar de las cervezas que elaboran.

Fachada del Brewpub Four Lions

Vista de la barra
Casualmente durante mi visita había una visita organizada a la que me pude acoplar a las instalaciones del local en donde uno de sus maestros cerveceros, Gerardo, nos explicó detalladamente toda la historia del brewpub, desde sus difíciles comienzos dada la enorme obra de remodelación que tuvieron que hacer en su interior hasta los esfuerzos que tuvieron que hacer para instalar todos los equipos de elaboración, tanques de guarda o incluso instalaciones eléctricas o de servicio directamente desde los tanques de guarda al grifo de la barra.

Olla de cocción, Whirlpool
Tanques de guarda
Vista general del piso superior

Al final de la visita se nos agasajó con una cata de las cervezas que tenían disponibles en ese momento y como acompañamiento una tapa de jamón serrano con pan que según nos comentó Gerardo independientemente de las cervezas elaboradas causa también una gran sensación entre el público asistente al local. No es para menos...

Cata de cervezas Four Lions

A destacar enormemente su Four Lions Citra Pale Ale, una de esas cervezas para tomarse pintas enteras y como diría UNO QUE YO ME SÉ para echársela por encima como si fuera colonia. Como así fue, lo primero claro: el tomarse pintas enteras; en la posterior cena ese mismo día cuando fui por segunda vez con toda la familia.



Para finalizar me gustaría comentar que Four Lions Brewery no sólo elabora cerveza, y de la buena, sino que también participa de un proyecto con la Universidad de León para tener su propia cepa de levadura. Además han creado Órbigo Valley junto a investigadores de la Universidad de León y agricultores de lúpulo del Valle del Órbigo con el fin de introducir en la provincia el lúpulo de la variedad Summit gracias también a acuerdos internacionales como el de la American Dwarf Hop Association con sede en el Yakima Valley (Washington).

Dirección: Sierra Pambley, 6
Horario: de lunes a domingo de 18:00 a 01:00
Teléfono: 619 89 19 02
Correo: info@fourlionsbrewery.com




Sin duda alguna muchas gracias por la fantástica acogida que tuvimos en el brewpub y mucha suerte a todo el equipo en todos sus proyectos.

* Para más información sobre Hopsteiner esta es su web: www.hopsteiner.com donde se puede ver todos los datos de empresa, información sobre las nueve plantas que tienen a nivel mundial, calculadores de amargor, alcohol CO2, etc.

sábado, 4 de junio de 2016

De cervezas por Kaunas, Vilnius y Riga.

KAUNAS
 
Para todo aquel que se haya perdido alguna entrada de mi estancia por tierras lituanas y tal y como hice en su día en el caso de París y por resultar de gran aceptación entre el personal que me lee, una vez finalizadas todas las entradas dedicadas a Kaunas, en donde disfruté en todos los aspectos durante dos meses, y por Vilnius donde me fui un fin de semana de escapada; voy a dedicar una para nombrar aquellos sitios que yo considero imprescidibles de visitar en ambas ciudades para tener una buena visión del panorama cervecero que se cuece; lejos sobre todo de tanta cerveza industrial como prima por todo el país. Empezamos por Kaunas que fue donde estuvo mi "campo base".



Cervecerías:
  • Alaus Kultūra ÖL. Publicada el 16 de enero de 2016. Es un referente en donde se puede encontrar buenas referencias de variadas procedencias. Un poco escasa la variedad lituana.
  • Gyvas Pub. Publicada el 7 de febrero de 2016. Una de las mejores referencias de la ciudad en el que uno puede encontrar una muy buena oferta de micros lituanas.
  • Nisha. Publicada el 9 de marzo de 2016. Un local el cual nos gustaría tener justo debajo de nuestro casa. Variedad, buen ambiente y mejor precio.
  • Smuklė Alaus Sapnas. Publicada el 24 de marzo de 2016. Con una oferta cervecera normal/alta hay otros motivos por los cuales es más que recomendable hacerle una visita. ambiente familiar y agradable.
  • Vingiu Dubingiu: Publicada el 27 de abril de 2016. Cervecería con muy buena selección de cervezas lituanas, principalmente Dundulis pero también alguna excelente rareza de la Gintaro Baras

    Tiendas:
    • Bottlery. Publicada el 23 de enero de 2016. Poca variedad de cerveza. Una única referencia lituana con distintas variedades.
    • Vynoteka. Publicada el 23 de enero de 2016. Cervezas procedentes de diversos países europeos. Mayor variedad de cerveza lituana pero sin llegar a ser desbordante.

    Brewpubs: 
    • Bravaria Kaunas: Publicada el 1 de febrero de 2016. Se puede disfrutar de una cerveza viendo un partido de hockey o viendo gente patinando sobre hielo. Buenos precios para comer. 
    • Avilys Alus Darykla: Publicada el 21 de febrero de 2016. Un Brewpub no al uso en el que sólo tomar una cerveza vas a pesan que estás en un exclusivo club de literatos. Bien por la experiencia.

    ...Y además:
    • Hop Doc Gastrobar: buen sitio donde probar algunas micros lituanas con una buena selección de comida. @ M. Daukšos g. 23
    • RePUBlic: "Historias del RePUBlic". Cervecerías "todo-terreno" en el que dependiendo a la hora que se vaya uno puede ver un partido de baloncesto, hockey hielo o lo que televise la Baltic Sport; o cenar; o estar de copas. Buena selección de cervezas. @ Laisves Alèja, 57 y Vilniaus Gatvé, 10, 13 y 29.
    • London Grill: Buena comida con una selección de cervezas que se sale ligeramente de las cerveza industrial que inunda la ciudad. @ Vilniaus g. 13
    • Maxima: el clásico supermercado. El más grande está en el Centro Comercial Akropolis en el que se pueden encontrar cientos de cervezas industriales lituanas. Si lo que se pretende es hacer ticks, este es el sitio apropiado.
    Espero con todas entradas de la maravillosa ciudad ciudad que me acogió durante dos meses os puedan dar una visión de la oferta cervecera existente. Más allá de la grandísima, pero no variada, oferta de cerveza industrial.


    Código de colores 

    Blanco: sitios turísticos para facilitar su localización 
    Verde: Tiendas de cerveza 
    Amarillo: cervecerías 
    Azul: Brewpubs

      *     *     *     *     *

    VILNIUS
     
    Y como ya he dicho al comienzo de la entrada paso a enumerar los locales cerveceros de Vilnius que tuve oportunidad de visitar. La capital del país como no puede resultar extraño cuenta con muchos y variados locales. Me pasé por allí durante un fin de semana completo en el que también me dio tiempo de un poco de "japoneseo" visitando el bonito Castillo de Trakai


    Como os podréis imaginar hay muchos locales más, pero a mi ni me dio tiempo y además visitando primero y publicando después los que ponen más abajo quise tener una visión bastante completa gracias a los comentarios que Ratebeer me ofrecía. No me equivoqué porque los cuatro me encantaron.

    Cervecerías:
    • Kaimiško Alaus Baras Šnekutis. Publicada el 16 de febrero de 2016. Entrar en este local es el paraiso para todo amante de la cerveza que se precie. Prohibido estar en Vilnius y no ir. 
    • The Beer Museum. Publicada el 2 de marzo de 2016. Otro de los locales de la capital lituana que uno no puede dejar de visitar. Grandísima oferta en barril y en botella.
    • Vilniaus alus. Publicada el 20 de marzo de 2016. Fui el domingo por la mañana y con musica de discoteca para amenizar. No obstante ofrece buena oferta microcervecera.


    Brewpubs:  

    • Busi Trecias. Publicada el 9 de abril de 2016. Cuando fui sólo dos cervezas propias. Una pena no haber podido probar la Baltic Porter. Calidad/precio de la comida es más que recomendable. 
    Otro local que merece la pena visitar es la cervecería Alynas. No tiene la variedad de cervezas que otras pero tiene buen ambiente por la tarde-noche. 

    Con estas cuatro pinceladas de Vilnius espero que os puedan ayudar para coger tono. Me faltó pr visitar el Alaus Biblioteka que cuenta con muy buenas críticas pero desafortunadamente el domingo por la mañana que me quise pasar estaba cerrado. Como he dicho hay muchos más así es que el que vaya por allí que no dude en escribir algo de los locales que se me han quedado.


    Código de colores 

    Blanco: sitios turísticos para facilitar su localización 
    Amarillo: cervecerías 
    Azul: Brewpubs


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    RIGA


    Y por último otra escapada que en este caso resultó salir un poco "rana". La ciudad de Riga y los locales cerveceros que pude visitar. Tenía previsto estar por allí para un fin de semana completo para empaparme bien de la ciudad y me empapé de otra manera. Fue un viaje duro en coche desde Kaunas por la Via Báltica que una las ciudades de Varsovia-Kaunas-Riga-Tallin-Helsinki. Uno puede pensar que al unir tan importantes ciudades la carretera será buena. Nada más lejos de la realidad. La mayor parte del trayecto en un solo carril. Si aparte de eso al llegar a Riga empieza a nevar como si no hubiera un mañana y ante el temor de quedarme tirado en la ciudad decidí adelantar la vuelta no sin antes recorrerme su bonita Ciudad Vieja, visitar algunos locales y poner rumbo al otro extremo de Lituania: Klaipeda.

    Locales: 

    • Alus Seta - Lido: Publicada el 25 de febrero de 2016. Una cervecería en la que se pueden probar varias variedades de la cerveza Lido y en el que se pueden degustar riquísimos platos nacionales en su buffet. 
    • Taka Bar: Publicada el 4 de abril de 2016. Un local referente en la ciudad en donde se pueden probar algunas de las micros punteras nacionales: Malduguns y Barda. 
    • Peter's Brewhouse: Publicada el 14 de abril de 2016. Una micro letona en la que pidiendo el tasting de las tres variedades puede ser suficiente.
    • Runcis: Publicada el 14 de abril de 2016. Más cercano a un bar de barrio que otra cosa pero en el que se pueden encontrar buenas variedades locales.
    No me dio tiempo de nada más. Una pena la gran nevada que me cayó encima pero es una ciudad que merece mucho la pena no solo cerveceramente hablando sino también turisticamente.



    Código de colores 

    Blanco: sitios turísticos para facilitar su localización 
    Amarillo: cervecerías 
    Azul: Brewpubs


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    Por último escribí una entrada de los estilos cerveceros lituanos el día 3 de mayo de 2016 en la que comentaba muy brevemente las características propias de cada uno de ellos. En algunos casos nos enseña un poco más de la personalidad de esta gente a la vez que sus costumbres.

    Y ya con todas estas referencias espero que se os despierte el gusanillo de visitar estos bonitos países, eso sí, recomiendo hacerlo en verano. Yo, por motivos laborales, o era en pleno invierno o nada. Aparte de ir probando poco a poco referencias de esta zona que está despertando también cerveceramente hablando. Que la disfrutéis.

    domingo, 22 de mayo de 2016

    ¿Está la escena craft española preparada para las cervezas espontáneas?.

    Esta semana fui invitado a una mesa redonda que se desarrolló en La Tape dentro de su programa de actividades con motivo de la Primavera Salvaje. El tema principal de la mesa giró en torno a si la escena craft española está preparada para un futuro de cervezas espontáneas tal y como se ha desarrollado en otros paises.

    En dicha mesa tuvieron parte activa:
    • Gunther Bensch de BIIR
    • Henk Cortier de Lambicus
    • Javier Aldea de Nómada Br.
    • Ernesto Huete de Cervezas Yria
    • Fernando Sánchez, último eslabón en la escalera bírrica: el consumidor; y bloguero de Birras a Tutti
    • Juan A. Barrado, divulgador en diferentes medios y autor del blog La Cerveteca de JAB
    Más allá de decir cómo se desarrolló la mesa, tema presentaciones (muchos de nosotros conocemos de sobra a los participantes), opiniones y experiencias personales, etc.; parece ser que hubo cierta unanimidad en llegar a la conclusión de que el mercado español está preparado para este tipo de cervezas: espontáneas, sours, berliner weisse, o como queramos denominarlas; excepto lámbicas pues al principio de todo ya se nos dejó bien claro que ese término corresponde a una Denominación de Origen. A partir de ahora cuidado con llamar a ciertas cervezas elaboradas fuera de Colonia como Kölsch..., ahí lo dejo. El motivo por el cual se dijo que el mercado está preparado para este tipo de cervezas es debido a su semejanza con las sidras y cavas que tanta aceptación tienen en zonas muy concretas de España. A esto algún miembro de la mesa nos puso los pies en la tierra con datos estadísticos más que fundados diciendo todo lo contrario. Lo dicho, no voy a entrar ni en quién, ni en el cómo, ni en el cuándo.

    Mi opinión es que en absoluto el mercado español está preparado para estos estilos. Por mucho que nos lo quieran pintar que ciertos estilos tienen mucha semejanza con bebidas tan populares y que se beben en ambientes festivos como puede ser la sidra mencionada anteriormente. Bien es cierto que esto es una realidad pero a mi no me convence del todo por otras varias razones.

    El precio de las botellas que se encuadran dentro de estos estilos es muy alto, no lo vamos a negar. Alguien me dirá, como allí también se dijo, "ya, pero estas cervezas necesitan de un proceso de elaboración de varios años y eso tiene su coste para el elaborador". Totalmente cierto..., pero entonces que no se me ponga la excusa que este tipo de cervezas espontáneas es equiparable a nuestra sidra por ser utilizada en ambientes lúdicos. Pudiera ser que este tipo de cervezas puedan ser utilizadas en estos ambientes, pero me extrañaría muy mucho.

    No recuerdo el precio de una cerveza de este tipo en su país de origen, desafortunadamente y muy a mi pesar hace unos cuatro años y medio que no voy a Bélgica pero me gustaría saberlo por saber si nosotros estamos pagando la "fuga" de barriles a otros mercados como puede ser el estadounidense y la consiguiente escasez de estas cervezas para el mercado europeo.

    No vamos a poner en duda lo bien que meridan este tipo de cervezas con todo tipo de comidas, pero ¿eso va a hacer que estas cervezas tengan buena aceptación y salida entre un público que o bien está acostumbrado a ellas, pagando el alto precio que muchas veces, por mucho que nos guste no estamos a pagar?; o no lo está acostumbrado y que se les va a porporcionar de alguna u otra forma con todas sus peculiaridades propias y que se salen de toda norma que un público no cervecero no entiende como cerveza.

    Alguno de la mesa dijo que cierto día sirvió en BCN una lámbica a precio de IPA, aún perdiendo dinero, tal y como comentó. Únicamente dos barriles disponibles: la IPA y la lámbica a dos euros y el que se agotó fue el de la segunda. Lógico; yo me hubiera plantado al lado del grifo de la lámbica hasta que hubiera necesitado Almax en vena. Lo que sí está claro que esto no justifica que la gente está dispuesta a probar una lámbica por delante de una IPA, sino que al estar más barata se la bebe porque a saber a qué precio la puede encontrar la próxima vez.

    Eso que existe un público no cervecero que prefiere la acidez al amargor..., pues hombre... También podríamos pensar que siendo un país éste en el que el café está a la orden del día siendo uno de los de mayor consumo, a ese público no cervecero le puede guscar el sabor de una buena stout más que otra cualquiera. Bueno claro, a ver quién es el guap@ que se toma esa stout a mediodía, y... ¿por qué no? Cuestión de abrir nuestra mente y eliminar los tópicos como también se nos comentó.

    Fuente Wikipedia



    Fuente Wikipedia



    Otra. La mujer está más acostumbrada o tiene mayor aceptación para los sabores ácidos que los hombres. También se comentó como excusa. ¿Seguro? Esta fue mi aportación a #LaRonda29 en la que comentaba que según unas estadísticas, no sólo la mujer gozaba de una muy buena posición en el consumo de la cerveza craft (entre la que se incluye la espontánea y la que no lo es) con una tendencia creciente sino que diversos estudios demostraban que no hay una cerveza específica para la mujer y que todo intento por elaborar una cerveza tal por conocidas cerveceras había resultado un fracaso total.

    No se puede negar mi absoluta admiración por este tipo de cervezas. Aún recuerdo aquellos días en el que se me ponían en contacto directo diciendo literalmente: "Hemos traído una Lou Pepe del 2011, una Saint Lamvinus, una Boon Oude Geuze VAT 77, una Fou Foune, una Horal Oude Gueuze Megablend..." a lo que yo decía automáticamente: "reserva una de cada". ¿Precio?, ni siquiera salía a relucir esa palabra. Mi labor de divulgación de este tipo de cervezas no ha parado desde que las descubrí por una segunda oportunidad acertada que las di y ha habido luces y sombras en cuestión de gusto. Ni mucho menos mucha gente no es como yo y lo que no se puede pretender es que cuando estamos discutiendo constantemente sobre el precio de la cerveza, sobre en qué condiciones nos llega la misma, etc. que ahora queramos ver que la cerveza espontánea va a ser un boom como así ha sido en otros mercados. No hay que olvidar que esos otros mercados mencionados más arriba nos sacan unos 30 años en cuanto a la cerveza craft. Ya ha colado con las IPAs hace unos cuatro o cinco años; con las saison hace uno o dos años. Me resisto a pensar lo mismo para las cervezas que nos ocupan en esta entrada. Lo siento.

    lunes, 16 de mayo de 2016

    Evento mundial Ratebeer en España. RBESG 2016

    ¿Y qué diablos significa RBESG 2016?: Ratebeer European Summer Gathering 2016. O lo que es lo mismo, un encuentro llevado a cabo desde Ratebeer y organizado por dos personas, ya diré más adelante quien en el que se llevarán a cabo catas y visitas a diferentes lugares de la ciudad de Barcelona.



    Ya viene siendo habitual el hecho de organizar un encuentro de este tipo cuando se acercan las fechas veraniegas. Otros años habían sido la ciudad de Londres, Utrecht, Copenhague y Malmö, etc; esta vez ha tocado en Barcelona. Vamos a ver cómo comenzó todo. 

    A mediados de abril habían dos opciones para celebrar el RBESG'16: Bratislava del 13 al 16 de julio y Barcelona del 7 al 10 de julio. Se nos instó desde RB a votar dónde preferíamos que fuera el evento. En ambos casos se nos puso un programa de actividades bastante interesantes. En Bratislava con muchas visitas a micros  de la zona y muy buenas catas propuestas. 

    En esta caso sobra decir que apenas vi por encima el de Bratislava. El hecho de tener un evento de estos en "casa" hizo que mi voto fuera para Barcelona, como no podía ser de otra manera. Así fue como a finales de abril tras un apretado recuento de votos la decisión final recayó en Barcelona. La propuesta es la siguiente y la podéis leer por completo en el idioma de Shakespeare en este link:

    Jueves 7 de julio:

    18:00. Encuentro en la tienda Flor de Llupol la cual dispone se varios grifos de cerveza artesanal. Tras ello visita a 2d2dspuma, tienda y bar.

    21:00. Barrio de Gracia para ir al Chivuo's para cenar y posteriormente La Rovira, Catalluna y Cara B.


    Viernes 8 de julio:

    10:00. En La Barceloneta visita a la Bodega Fermín, Vaso de Oro y Black Lab en donde se podrá almorzar

    18:00. Tasting y visita en Edge Brewing.


    Cena en Sonora

    Sábado 9 de julio:

    11:00. Barrio L'Eixample en donde se podrá visitar Rosses i Torrades, Mikkeller Bar, Brewdog Bar, Biercab, NaparBCN y Garage.

    La propuesta para la comida es el Biercab pero también se recomienda La Flauta.

    Por la tarde se iría a la zona de Poble Sec haciendo paradas en La Resistencia y Lambicus. Ya en Poble Sec visita al Brewpub Le Sec en donde se llevará a cabo el evento que todos los partícipes esperan: el Grand Tasting.


    Domingo 10 de julio:

    Por la mañana aparte de las visitas turísticas de rigor también se nos propone el Abirradero y La Mes Petita.

    A medio día se puede ir a Sants y visitar el HomoSibaris, LaGorda, Artesants o Beer Shooter (que abrirá en breve).

    *     *     *     *     *


    Sin lugar a dudas un plan más que ambicioso para visitar los mejores sitios cerveceros de la ciudad condal y a la que yo en breve espero unirme. De momento ya hay asistencia confirmada de Jesper aka 'yespr', unos de los grandes de Ratebeer con casi 39000 valoraciones/catas registradas en su haber y varios con más de 5000. Gracias a Marc aka 'BRW' y 'Zoret' por hacerlo posible.

    domingo, 8 de mayo de 2016

    #LaRonda41. Fragmentación del mercado, one hit beer y cintas de vidrio

    Después de varias Rondas en dique seco en las que mi participación fue nula, en unos casos por falta de tiempo y en otros..., ni lo sé; me decido a retomarlas. En esta ocasión es Jorge aka CERVERIANA el que nos propone un tema más que candente que se repite una y otra vez en nuestra cabeza cada vez que vamos a comprar cerveza a una tienda especializada.

    Como ya viene siendo habitual Jorge nos propone en su blog innumerables preguntas, desde aquellas existencialistas hasta las que van directamente al grano del tema principal: la cantidad de referencias, de novedades, la falta de referencias fijas, etc. Vamos a ver cómo expongo lo que pienso sin haber leído previamente nada al respecto de otros blogs para no verme influenciado...

    Viene siendo una tónica general desde hace un tiempo a esta parte. Anteriormente iba a una tienda y para escoger cerveza no tenía ninguna duda. La primera y principal premisa era no haber bebido anteriormente la cerveza, ¿precio? daba igual. Pillaba una balda por banda y una, otra, y otra..., llenando cajas. Menos mal que esta tendencia ha cambiado, al menos en mi, y de un tiempo a esta parte la primera premisa es ese precio que antes no miraba; la segunda son las críticas recibidas a esa cerveza; la tercera haberla o no haberla probado. Bien es cierto que casi nunca llego a la tercera premisa y me quedo con las dos primeras. Y es que, algo ha cambiado...

    Sobre el precio ya se ha hablado más que suficiente por las redes sociales en las últimas semanas y no voy a volver a mencionar de nuevo mis razones; el cómo veo yo la subida de precios que ha habido dentro de este ámbito y el descontento generalizado que existe en torno a ello. Una cosa está clara. Aquí se habla mucho de burbuja y otras zarandajas pero lo que sí es cierto que la cerveza es hoy por hoy un producto de moda. Soy de los que piensan de un tiempo a esta parte que estamos hablando de cerveza, simple y llanamente cerveza, una bebida con la que disfruto, comparto, aprendo, me divierto y que en mi caso no me voy a ver envuelto en esa "halo" que rodea a la misma hoy por hoy. Me niego.

    Este último hecho, el que la cerveza sea un producto al alza y que esté de moda ocasiona esta otra situación: llegar a una tienda especializada en cerveza resulta muchas de las veces estresante. Sólo por ver todas la referencias nuevas que tienen y su gran rotación este hecho en sí ha pasado de ser una situación en la que había unos patrones (marcas) fijos en donde elegir, reputadas, con buenos productos (y precios) y buena continuidad de los mismos a otra situación bien distinta en la que uno se puede encontrar muchísimas referencias que una semana antes no las había, de las que existen muy pocas críticas sobre ellas y en muchos de los casos en las que la continuidad de los lotes es un tanto irregular. Cómo vamos a poder comprar una cerveza que hace diez días nos han hablado bien de ella si sólo llegan un par de cajas y en cuanto se acaba..., otra vez será. No cabe la menor duda que el mercado de la cerveza craft va enfocado a un público en busca de nuevas referencias, caprichoso, insaciable y en muchos de los casos dirigido a coleccionistas y beer-hunters en búsqueda de nuevo material cervecero para sus colecciones o ticks para sus valoraciones cerveceras en la Red. Aún recuerdo eso de ir a una tienda y encontrarme con una botella de 75cl que costaba "xn" y como me faltaba la plaquita de cerveza (de esas tipo cava) iban al menos dos al container, para mi colección y para mis cambios.

    Bien es cierto que desde el principio me considero un beer-hunter. Tomo prestado este adjetivo más propio de Michael Jackson, que para eso fue el primero. Muchas de las veces sin otra preocupación que beber más cerveza durante un año que el anterior... "A ver si supero las 800 cervezas diferentes probadas en 2012", me decía. Se dice pronto: 800 cervezas diferentes en un año, pero es que este año ya llevo 203 diferentes... Ni me pongo a pensar ahora mismo el coste, dinerario o de salud, de tal burrada. No soy el único beer-hunter. Hemos sido y somos muchos. Parte de la culpa de la gran rotación de cervezas es nuestra y sólo nuestra. Nosotros hemos sido los que hemos alimentado a ese monstruo y queremos parecernos a los EEUU o a conocidísimos elaboradores europeos, que no por ello tienen que ser del todo buenos, en cuanto al número de referencias elaboradas. No nos conformamos por un producto estable y bueno, queremos cosas diferentes cada vez. Somos insaciables. Si una IPA está elaborada con Sorachi, queremos que hagan la misma con Citra, otra con Nugget y otra con lúpulo transgénico plantado en la ladera del Monte Fuji. No hay límites. Todo vale para hacer caja, para tener un tick en RB o en Untappd; o, por qué no, para hacer un poco de postureo en las redes. Otro tema del que ya se ha hablado largo y tendido en otra Ronda (precisamente de Jorge, también).

    Pienso que si esto pasa es porque nosotros lo hemos permitido, comprando hace un par de años todo lo que salía y encumbrando a la cerveza a un status social que antes no tenía. Creo que los españoles somos por naturaleza unos tipos que pasan del 0 a 100 en tres picosegundos y que nos dejamos llevar según las masas, no tenemos término medio en ningún aspecto. Confío en que todo esto vuelva a su cauce, del cual nunca tendría que haber salido y que la historia y la producción cervecera ponga a cada uno en su lugar. Muchos en la pomada como hasta ahora, y otros, por mucho que me duela, desapareciendo, formando eso sí, parte de la historia cervecera craft española y pensando que pudiendo haber elaborado dos o tres buenas referencias fijas se fueron por las ramas del lúpulo transgénico plantado en la ladera de Monte Fuji.

    martes, 3 de mayo de 2016

    Estilos cerveceros lituanos clásicos

    Durante mi estancia de dos meses en Kaunas he aprendido que dentro de su panorama cervecero dominado por las Pale Lager industriales principalmente también existen unos estilos propios que han perdurado con el paso de los años y que rara vez se pueden encontrar en alguna tienda. 
    No obstante en mi afán de buscar cosas nuevas dentro de un país del cual nada conocía hasta que estuve, me llevó a encontrar algunas cervezas que se encuentran enmarcadas dentro de estos estilos que comento a continuación:

    Kvietinis:

    Hay muchas cervezas dentro de este estilo basado en el trigo. No obstante no se pueden consideran como una German Hefeweizen al uso ya que no usan su misma levadura. El proceso de elaboración es igual que en el caso de una lager pero durante la molienda se usa una proporción de trigo. Es muy similar a las Pshnitshne/beloe rusas, ucranianas o polacas.

    Mažas Alaus Cechas Mėnulio Tako

    Šviesusis

    Quizás sea el estilo más conocido pero por el contrario tiene algunas características no muy bien definidas. Una Šviesusis adecuada debe ser dulzona, con caracter terroso, de entre 5 y 7%, notas a diacetilo (manteca con notas azucaradas) también son muy comunes sin que necesariamente tenga que ser un defecto sino como parte del estilo, matices a heno, herbal y floral, dorada pálida (=Šviesusis). Ojo, que si bien hay muchas cerveza industtial que en su envase pone esta palabra no tienen por qué ser de dicho estilo.

    Tamsusis

    Es la hermana oscura de la Šviesusis, con aproximadamente la misma graduación, algo dulzona, leve amargor y sabores a frutos rojos (bayas), predominio del tostado y notas frutales. Al igual que en el anterior caso se encontrarán muchos envases de cerveza industrial en la que se vea escrito Tamsusis (=oscuro) si ser necesariamente una cerveza que se enmarque dentro de este estilo siendo simplemente una cerveza de estilo Dunkel.

    Kaimiškas

    Significa literalmente "del campo". Kaimiškas no es sólo un estilo sino más bien una gama de cervezas elaboradas con técnicas tradicionales: malta de cebada de la propia granja, cepa de levadura privada y lúpulos salvajes lituanos. Debe ser fermentada en abierto, a altas temperaturas. La cerveza no debe estar filtrada ni pasteurizada y con un contenido alcohólico de entre 5 y 7%. Baja carbonatación. Mucha gente dice que este estilo difiere de una región a otra y si bien hay una definición legal con respecto a la elaboración de esta cerveza hay muchos elaboradores que la ignoran. 

    Linkuvos Alus en una Feria Artesanal
    en Vilnius uno de los días que estuve
    y su Mozūro Linkuvos Šviesus
    Aparte de la Mozūro Linkuvos Šviesus también pude probar dentro de este estilo la Kaimiškas Jovaru Alus tal y como describí en esta entrada.

    Pea Beer

    Durante la época soviética hubo escasez de muchos productos y la malta no fue una excepción. Así es como surgió la cerveza de guisantes como medida de emergencia. Los guisantes añaden cuerpo y suavidad en la boca.

    Algunos fabricantes han continuado con este tipo de elaboración. En 1995 Michael Jackson cuyos abuelos eran de Kaunas escribió un artículo acerca de este tipo de cervezas, las Pea Beer, y en concreto sobre la Ragutis (ahora Volfas Engelman) Sirvenos. Según comenta, este tipo de cervezas era muy común en la zona de Birzai. En la actualidad parece ser que la única cerveza con guisantes (verdes comprados a las granjas cercanas a la fábrica) que se elabora es la Biržų Širvenos en la que los guisantes representan únicamente el 5%.

    Gyvas Alus

    O "cerveza viva" es un concepto general en el este de Europa. También es conocido en Rusia, Ucrania y Polonia bajo diferentes nombres. Generalmente se refiere a cervezas sin filtrar. Se podría considerar, salvando las distancias, como una Zwieckel alemana. El Ministerio de Agricultura lituano determinó en 2012 que para que una cerveza pueda ser considerada como "Gyvas Alus" tendría que haber 100.000 colonias de levadura viva por cada mililitro de cerveza.

    Butautu Kanapinis Nefiltruotas
    Sviesusis Alus
    Keptinis

    Es un estilo muy antiguo, muy parecido al Kaimiškas pero en el que la malta se cuece antes de ser molida. La cocción inicial es importante para que se caramelice y se inicien los procesos enzimáticos. Este estilo es mencionado en muchas fuentes escritas desde hace varios siglos, por lo que queda claro la antigüedad de este esilo. 

    De este estilo tuve ocasión de probar la Dundulis Kurko Keptinis que se caracteriza por las notas a maltas tostadas y leves toques a caramelo con muy sutiles notas ácidas en boca.

    Foto de aquí
    Gira

    Es una bebida antigua de Lituania que hace tiempo estaba basada en ingredientes fermentables como los cereales, la miel, el pan,... Hoy día se ha desarrollado de forma similar al "Kvass" ruso, en donde se utiliza principalmente el pan de centeno y además la remolacha, bayas, miel, etc.

    Es discutible si la Gira es propiamente una cerveza, máxime cuando quizás no hay cereales en ella. Por lo general es muy baja en alcohol y puede tener una amplia gama de sabores según el añadido a la hora de elaborarla: miel, especias. Muchos de los fabricantes de cerveza a nivel local hacen Gira. Si bien es muy recomendable probarla, también es cierto que es muy complicado encontrar buenas referencias. Durante mi estancia pude probar la Retro Gira tal y como publiqué en esta entrada.


    Otros estilos clásicos lituanos son:

    • Raw Ale: elaborada a partir de mosto sin hervir e hirviendo por separado los lúpulos a modo de infusión.
    • Stone Beer: utilización de piedras calientes para el malteado o para la abullición del mosto.
    • Duminis: estilo desaparecido para elaborar cervezas ahumadas.
    • Kuršiju Alus: estilo propio de la zona de Courland ya extinto.
    • Antrokas: elaboración a partir de la reutilización de las maltas después de salir el mosto en el proceso inicial.
    • Treziokas: una segunda reutilización de las maltas. Apenas fermentable.
    A pesar de todos estos estilos clásicos de estas tierras uno siempre se puede encontrar cómo ciertas micros están innovando y atreviéndose con otros estilos que están más en "la onda". Es el caso de esta Dundulis Humulupu IPA. Sinceramente no sé cuántas botellas me bebí de esta cerveza... Mejor cerveza lituana del 2014 como dice su etiqueta. Mejor cerveza del 2015 según Ratebeer Best 2015. Elaborada por la mejor micro de Lituania: Širvènos Bravoras - Dundulis.
    Širvėnos Bravoras (Dundulis)



    Fuente: Lithuanian Beer. Lars Marius Garshol