domingo, 22 de mayo de 2016

¿Está la escena craft española preparada para las cervezas espontáneas?.

Esta semana fui invitado a una mesa redonda que se desarrolló en La Tape dentro de su programa de actividades con motivo de la Primavera Salvaje. El tema principal de la mesa giró en torno a si la escena craft española está preparada para un futuro de cervezas espontáneas tal y como se ha desarrollado en otros paises.

En dicha mesa tuvieron parte activa:
  • Gunther Bensch de BIIR
  • Henk Cortier de Lambicus
  • Javier Aldea de Nómada Br.
  • Ernesto Huete de Cervezas Yria
  • Fernando Sánchez, último eslabón en la escalera bírrica: el consumidor; y bloguero de Birras a Tutti
  • Juan A. Barrado, divulgador en diferentes medios y autor del blog La Cerveteca de JAB
Más allá de decir cómo se desarrolló la mesa, tema presentaciones (muchos de nosotros conocemos de sobra a los participantes), opiniones y experiencias personales, etc.; parece ser que hubo cierta unanimidad en llegar a la conclusión de que el mercado español está preparado para este tipo de cervezas: espontáneas, sours, berliner weisse, o como queramos denominarlas; excepto lámbicas pues al principio de todo ya se nos dejó bien claro que ese término corresponde a una Denominación de Origen. A partir de ahora cuidado con llamar a ciertas cervezas elaboradas fuera de Colonia como Kölsch..., ahí lo dejo. El motivo por el cual se dijo que el mercado está preparado para este tipo de cervezas es debido a su semejanza con las sidras y cavas que tanta aceptación tienen en zonas muy concretas de España. A esto algún miembro de la mesa nos puso los pies en la tierra con datos estadísticos más que fundados diciendo todo lo contrario. Lo dicho, no voy a entrar ni en quién, ni en el cómo, ni en el cuándo.

Mi opinión es que en absoluto el mercado español está preparado para estos estilos. Por mucho que nos lo quieran pintar que ciertos estilos tienen mucha semejanza con bebidas tan populares y que se beben en ambientes festivos como puede ser la sidra mencionada anteriormente. Bien es cierto que esto es una realidad pero a mi no me convence del todo por otras varias razones.

El precio de las botellas que se encuadran dentro de estos estilos es muy alto, no lo vamos a negar. Alguien me dirá, como allí también se dijo, "ya, pero estas cervezas necesitan de un proceso de elaboración de varios años y eso tiene su coste para el elaborador". Totalmente cierto..., pero entonces que no se me ponga la excusa que este tipo de cervezas espontáneas es equiparable a nuestra sidra por ser utilizada en ambientes lúdicos. Pudiera ser que este tipo de cervezas puedan ser utilizadas en estos ambientes, pero me extrañaría muy mucho.

No recuerdo el precio de una cerveza de este tipo en su país de origen, desafortunadamente y muy a mi pesar hace unos cuatro años y medio que no voy a Bélgica pero me gustaría saberlo por saber si nosotros estamos pagando la "fuga" de barriles a otros mercados como puede ser el estadounidense y la consiguiente escasez de estas cervezas para el mercado europeo.

No vamos a poner en duda lo bien que meridan este tipo de cervezas con todo tipo de comidas, pero ¿eso va a hacer que estas cervezas tengan buena aceptación y salida entre un público que o bien está acostumbrado a ellas, pagando el alto precio que muchas veces, por mucho que nos guste no estamos a pagar?; o no lo está acostumbrado y que se les va a porporcionar de alguna u otra forma con todas sus peculiaridades propias y que se salen de toda norma que un público no cervecero no entiende como cerveza.

Alguno de la mesa dijo que cierto día sirvió en BCN una lámbica a precio de IPA, aún perdiendo dinero, tal y como comentó. Únicamente dos barriles disponibles: la IPA y la lámbica a dos euros y el que se agotó fue el de la segunda. Lógico; yo me hubiera plantado al lado del grifo de la lámbica hasta que hubiera necesitado Almax en vena. Lo que sí está claro que esto no justifica que la gente está dispuesta a probar una lámbica por delante de una IPA, sino que al estar más barata se la bebe porque a saber a qué precio la puede encontrar la próxima vez.

Eso que existe un público no cervecero que prefiere la acidez al amargor..., pues hombre... También podríamos pensar que siendo un país éste en el que el café está a la orden del día siendo uno de los de mayor consumo, a ese público no cervecero le puede guscar el sabor de una buena stout más que otra cualquiera. Bueno claro, a ver quién es el guap@ que se toma esa stout a mediodía, y... ¿por qué no? Cuestión de abrir nuestra mente y eliminar los tópicos como también se nos comentó.

Fuente Wikipedia



Fuente Wikipedia



Otra. La mujer está más acostumbrada o tiene mayor aceptación para los sabores ácidos que los hombres. También se comentó como excusa. ¿Seguro? Esta fue mi aportación a #LaRonda29 en la que comentaba que según unas estadísticas, no sólo la mujer gozaba de una muy buena posición en el consumo de la cerveza craft (entre la que se incluye la espontánea y la que no lo es) con una tendencia creciente sino que diversos estudios demostraban que no hay una cerveza específica para la mujer y que todo intento por elaborar una cerveza tal por conocidas cerveceras había resultado un fracaso total.

No se puede negar mi absoluta admiración por este tipo de cervezas. Aún recuerdo aquellos días en el que se me ponían en contacto directo diciendo literalmente: "Hemos traído una Lou Pepe del 2011, una Saint Lamvinus, una Boon Oude Geuze VAT 77, una Fou Foune, una Horal Oude Gueuze Megablend..." a lo que yo decía automáticamente: "reserva una de cada". ¿Precio?, ni siquiera salía a relucir esa palabra. Mi labor de divulgación de este tipo de cervezas no ha parado desde que las descubrí por una segunda oportunidad acertada que las di y ha habido luces y sombras en cuestión de gusto. Ni mucho menos mucha gente no es como yo y lo que no se puede pretender es que cuando estamos discutiendo constantemente sobre el precio de la cerveza, sobre en qué condiciones nos llega la misma, etc. que ahora queramos ver que la cerveza espontánea va a ser un boom como así ha sido en otros mercados. No hay que olvidar que esos otros mercados mencionados más arriba nos sacan unos 30 años en cuanto a la cerveza craft. Ya ha colado con las IPAs hace unos cuatro o cinco años; con las saison hace uno o dos años. Me resisto a pensar lo mismo para las cervezas que nos ocupan en esta entrada. Lo siento.

lunes, 16 de mayo de 2016

Evento mundial Ratebeer en España. RBESG 2016

¿Y qué diablos significa RBESG 2016?: Ratebeer European Summer Gathering 2016. O lo que es lo mismo, un encuentro llevado a cabo desde Ratebeer y organizado por dos personas, ya diré más adelante quien en el que se llevarán a cabo catas y visitas a diferentes lugares de la ciudad de Barcelona.



Ya viene siendo habitual el hecho de organizar un encuentro de este tipo cuando se acercan las fechas veraniegas. Otros años habían sido la ciudad de Londres, Utrecht, Copenhague y Malmö, etc; esta vez ha tocado en Barcelona. Vamos a ver cómo comenzó todo. 

A mediados de abril habían dos opciones para celebrar el RBESG'16: Bratislava del 13 al 16 de julio y Barcelona del 7 al 10 de julio. Se nos instó desde RB a votar dónde preferíamos que fuera el evento. En ambos casos se nos puso un programa de actividades bastante interesantes. En Bratislava con muchas visitas a micros  de la zona y muy buenas catas propuestas. 

En esta caso sobra decir que apenas vi por encima el de Bratislava. El hecho de tener un evento de estos en "casa" hizo que mi voto fuera para Barcelona, como no podía ser de otra manera. Así fue como a finales de abril tras un apretado recuento de votos la decisión final recayó en Barcelona. La propuesta es la siguiente y la podéis leer por completo en el idioma de Shakespeare en este link:

Jueves 7 de julio:

18:00. Encuentro en la tienda Flor de Llupol la cual dispone se varios grifos de cerveza artesanal. Tras ello visita a 2d2dspuma, tienda y bar.

21:00. Barrio de Gracia para ir al Chivuo's para cenar y posteriormente La Rovira, Catalluna y Cara B.


Viernes 8 de julio:

10:00. En La Barceloneta visita a la Bodega Fermín, Vaso de Oro y Black Lab en donde se podrá almorzar

18:00. Tasting y visita en Edge Brewing.


Cena en Sonora

Sábado 9 de julio:

11:00. Barrio L'Eixample en donde se podrá visitar Rosses i Torrades, Mikkeller Bar, Brewdog Bar, Biercab, NaparBCN y Garage.

La propuesta para la comida es el Biercab pero también se recomienda La Flauta.

Por la tarde se iría a la zona de Poble Sec haciendo paradas en La Resistencia y Lambicus. Ya en Poble Sec visita al Brewpub Le Sec en donde se llevará a cabo el evento que todos los partícipes esperan: el Grand Tasting.


Domingo 10 de julio:

Por la mañana aparte de las visitas turísticas de rigor también se nos propone el Abirradero y La Mes Petita.

A medio día se puede ir a Sants y visitar el HomoSibaris, LaGorda, Artesants o Beer Shooter (que abrirá en breve).

*     *     *     *     *


Sin lugar a dudas un plan más que ambicioso para visitar los mejores sitios cerveceros de la ciudad condal y a la que yo en breve espero unirme. De momento ya hay asistencia confirmada de Jesper aka 'yespr', unos de los grandes de Ratebeer con casi 39000 valoraciones/catas registradas en su haber y varios con más de 5000. Gracias a Marc aka 'BRW' y 'Zoret' por hacerlo posible.

domingo, 8 de mayo de 2016

#LaRonda41. Fragmentación del mercado, one hit beer y cintas de vidrio

Después de varias Rondas en dique seco en las que mi participación fue nula, en unos casos por falta de tiempo y en otros..., ni lo sé; me decido a retomarlas. En esta ocasión es Jorge aka CERVERIANA el que nos propone un tema más que candente que se repite una y otra vez en nuestra cabeza cada vez que vamos a comprar cerveza a una tienda especializada.

Como ya viene siendo habitual Jorge nos propone en su blog innumerables preguntas, desde aquellas existencialistas hasta las que van directamente al grano del tema principal: la cantidad de referencias, de novedades, la falta de referencias fijas, etc. Vamos a ver cómo expongo lo que pienso sin haber leído previamente nada al respecto de otros blogs para no verme influenciado...

Viene siendo una tónica general desde hace un tiempo a esta parte. Anteriormente iba a una tienda y para escoger cerveza no tenía ninguna duda. La primera y principal premisa era no haber bebido anteriormente la cerveza, ¿precio? daba igual. Pillaba una balda por banda y una, otra, y otra..., llenando cajas. Menos mal que esta tendencia ha cambiado, al menos en mi, y de un tiempo a esta parte la primera premisa es ese precio que antes no miraba; la segunda son las críticas recibidas a esa cerveza; la tercera haberla o no haberla probado. Bien es cierto que casi nunca llego a la tercera premisa y me quedo con las dos primeras. Y es que, algo ha cambiado...

Sobre el precio ya se ha hablado más que suficiente por las redes sociales en las últimas semanas y no voy a volver a mencionar de nuevo mis razones; el cómo veo yo la subida de precios que ha habido dentro de este ámbito y el descontento generalizado que existe en torno a ello. Una cosa está clara. Aquí se habla mucho de burbuja y otras zarandajas pero lo que sí es cierto que la cerveza es hoy por hoy un producto de moda. Soy de los que piensan de un tiempo a esta parte que estamos hablando de cerveza, simple y llanamente cerveza, una bebida con la que disfruto, comparto, aprendo, me divierto y que en mi caso no me voy a ver envuelto en esa "halo" que rodea a la misma hoy por hoy. Me niego.

Este último hecho, el que la cerveza sea un producto al alza y que esté de moda ocasiona esta otra situación: llegar a una tienda especializada en cerveza resulta muchas de las veces estresante. Sólo por ver todas la referencias nuevas que tienen y su gran rotación este hecho en sí ha pasado de ser una situación en la que había unos patrones (marcas) fijos en donde elegir, reputadas, con buenos productos (y precios) y buena continuidad de los mismos a otra situación bien distinta en la que uno se puede encontrar muchísimas referencias que una semana antes no las había, de las que existen muy pocas críticas sobre ellas y en muchos de los casos en las que la continuidad de los lotes es un tanto irregular. Cómo vamos a poder comprar una cerveza que hace diez días nos han hablado bien de ella si sólo llegan un par de cajas y en cuanto se acaba..., otra vez será. No cabe la menor duda que el mercado de la cerveza craft va enfocado a un público en busca de nuevas referencias, caprichoso, insaciable y en muchos de los casos dirigido a coleccionistas y beer-hunters en búsqueda de nuevo material cervecero para sus colecciones o ticks para sus valoraciones cerveceras en la Red. Aún recuerdo eso de ir a una tienda y encontrarme con una botella de 75cl que costaba "xn" y como me faltaba la plaquita de cerveza (de esas tipo cava) iban al menos dos al container, para mi colección y para mis cambios.

Bien es cierto que desde el principio me considero un beer-hunter. Tomo prestado este adjetivo más propio de Michael Jackson, que para eso fue el primero. Muchas de las veces sin otra preocupación que beber más cerveza durante un año que el anterior... "A ver si supero las 800 cervezas diferentes probadas en 2012", me decía. Se dice pronto: 800 cervezas diferentes en un año, pero es que este año ya llevo 203 diferentes... Ni me pongo a pensar ahora mismo el coste, dinerario o de salud, de tal burrada. No soy el único beer-hunter. Hemos sido y somos muchos. Parte de la culpa de la gran rotación de cervezas es nuestra y sólo nuestra. Nosotros hemos sido los que hemos alimentado a ese monstruo y queremos parecernos a los EEUU o a conocidísimos elaboradores europeos, que no por ello tienen que ser del todo buenos, en cuanto al número de referencias elaboradas. No nos conformamos por un producto estable y bueno, queremos cosas diferentes cada vez. Somos insaciables. Si una IPA está elaborada con Sorachi, queremos que hagan la misma con Citra, otra con Nugget y otra con lúpulo transgénico plantado en la ladera del Monte Fuji. No hay límites. Todo vale para hacer caja, para tener un tick en RB o en Untappd; o, por qué no, para hacer un poco de postureo en las redes. Otro tema del que ya se ha hablado largo y tendido en otra Ronda (precisamente de Jorge, también).

Pienso que si esto pasa es porque nosotros lo hemos permitido, comprando hace un par de años todo lo que salía y encumbrando a la cerveza a un status social que antes no tenía. Creo que los españoles somos por naturaleza unos tipos que pasan del 0 a 100 en tres picosegundos y que nos dejamos llevar según las masas, no tenemos término medio en ningún aspecto. Confío en que todo esto vuelva a su cauce, del cual nunca tendría que haber salido y que la historia y la producción cervecera ponga a cada uno en su lugar. Muchos en la pomada como hasta ahora, y otros, por mucho que me duela, desapareciendo, formando eso sí, parte de la historia cervecera craft española y pensando que pudiendo haber elaborado dos o tres buenas referencias fijas se fueron por las ramas del lúpulo transgénico plantado en la ladera de Monte Fuji.

martes, 3 de mayo de 2016

Estilos cerveceros lituanos clásicos

Durante mi estancia de dos meses en Kaunas he aprendido que dentro de su panorama cervecero dominado por las Pale Lager industriales principalmente también existen unos estilos propios que han perdurado con el paso de los años y que rara vez se pueden encontrar en alguna tienda. 
No obstante en mi afán de buscar cosas nuevas dentro de un país del cual nada conocía hasta que estuve, me llevó a encontrar algunas cervezas que se encuentran enmarcadas dentro de estos estilos que comento a continuación:

Kvietinis:

Hay muchas cervezas dentro de este estilo basado en el trigo. No obstante no se pueden consideran como una German Hefeweizen al uso ya que no usan su misma levadura. El proceso de elaboración es igual que en el caso de una lager pero durante la molienda se usa una proporción de trigo. Es muy similar a las Pshnitshne/beloe rusas, ucranianas o polacas.

Mažas Alaus Cechas Mėnulio Tako

Šviesusis

Quizás sea el estilo más conocido pero por el contrario tiene algunas características no muy bien definidas. Una Šviesusis adecuada debe ser dulzona, con caracter terroso, de entre 5 y 7%, notas a diacetilo (manteca con notas azucaradas) también son muy comunes sin que necesariamente tenga que ser un defecto sino como parte del estilo, matices a heno, herbal y floral, dorada pálida (=Šviesusis). Ojo, que si bien hay muchas cerveza industtial que en su envase pone esta palabra no tienen por qué ser de dicho estilo.

Tamsusis

Es la hermana oscura de la Šviesusis, con aproximadamente la misma graduación, algo dulzona, leve amargor y sabores a frutos rojos (bayas), predominio del tostado y notas frutales. Al igual que en el anterior caso se encontrarán muchos envases de cerveza industrial en la que se vea escrito Tamsusis (=oscuro) si ser necesariamente una cerveza que se enmarque dentro de este estilo siendo simplemente una cerveza de estilo Dunkel.

Kaimiškas

Significa literalmente "del campo". Kaimiškas no es sólo un estilo sino más bien una gama de cervezas elaboradas con técnicas tradicionales: malta de cebada de la propia granja, cepa de levadura privada y lúpulos salvajes lituanos. Debe ser fermentada en abierto, a altas temperaturas. La cerveza no debe estar filtrada ni pasteurizada y con un contenido alcohólico de entre 5 y 7%. Baja carbonatación. Mucha gente dice que este estilo difiere de una región a otra y si bien hay una definición legal con respecto a la elaboración de esta cerveza hay muchos elaboradores que la ignoran. 

Linkuvos Alus en una Feria Artesanal
en Vilnius uno de los días que estuve
y su Mozūro Linkuvos Šviesus
Aparte de la Mozūro Linkuvos Šviesus también pude probar dentro de este estilo la Kaimiškas Jovaru Alus tal y como describí en esta entrada.

Pea Beer

Durante la época soviética hubo escasez de muchos productos y la malta no fue una excepción. Así es como surgió la cerveza de guisantes como medida de emergencia. Los guisantes añaden cuerpo y suavidad en la boca.

Algunos fabricantes han continuado con este tipo de elaboración. En 1995 Michael Jackson cuyos abuelos eran de Kaunas escribió un artículo acerca de este tipo de cervezas, las Pea Beer, y en concreto sobre la Ragutis (ahora Volfas Engelman) Sirvenos. Según comenta, este tipo de cervezas era muy común en la zona de Birzai. En la actualidad parece ser que la única cerveza con guisantes (verdes comprados a las granjas cercanas a la fábrica) que se elabora es la Biržų Širvenos en la que los guisantes representan únicamente el 5%.

Gyvas Alus

O "cerveza viva" es un concepto general en el este de Europa. También es conocido en Rusia, Ucrania y Polonia bajo diferentes nombres. Generalmente se refiere a cervezas sin filtrar. Se podría considerar, salvando las distancias, como una Zwieckel alemana. El Ministerio de Agricultura lituano determinó en 2012 que para que una cerveza pueda ser considerada como "Gyvas Alus" tendría que haber 100.000 colonias de levadura viva por cada mililitro de cerveza.

Butautu Kanapinis Nefiltruotas
Sviesusis Alus
Keptinis

Es un estilo muy antiguo, muy parecido al Kaimiškas pero en el que la malta se cuece antes de ser molida. La cocción inicial es importante para que se caramelice y se inicien los procesos enzimáticos. Este estilo es mencionado en muchas fuentes escritas desde hace varios siglos, por lo que queda claro la antigüedad de este esilo. 

De este estilo tuve ocasión de probar la Dundulis Kurko Keptinis que se caracteriza por las notas a maltas tostadas y leves toques a caramelo con muy sutiles notas ácidas en boca.

Foto de aquí
Gira

Es una bebida antigua de Lituania que hace tiempo estaba basada en ingredientes fermentables como los cereales, la miel, el pan,... Hoy día se ha desarrollado de forma similar al "Kvass" ruso, en donde se utiliza principalmente el pan de centeno y además la remolacha, bayas, miel, etc.

Es discutible si la Gira es propiamente una cerveza, máxime cuando quizás no hay cereales en ella. Por lo general es muy baja en alcohol y puede tener una amplia gama de sabores según el añadido a la hora de elaborarla: miel, especias. Muchos de los fabricantes de cerveza a nivel local hacen Gira. Si bien es muy recomendable probarla, también es cierto que es muy complicado encontrar buenas referencias. Durante mi estancia pude probar la Retro Gira tal y como publiqué en esta entrada.


Otros estilos clásicos lituanos son:

  • Raw Ale: elaborada a partir de mosto sin hervir e hirviendo por separado los lúpulos a modo de infusión.
  • Stone Beer: utilización de piedras calientes para el malteado o para la abullición del mosto.
  • Duminis: estilo desaparecido para elaborar cervezas ahumadas.
  • Kuršiju Alus: estilo propio de la zona de Courland ya extinto.
  • Antrokas: elaboración a partir de la reutilización de las maltas después de salir el mosto en el proceso inicial.
  • Treziokas: una segunda reutilización de las maltas. Apenas fermentable.
A pesar de todos estos estilos clásicos de estas tierras uno siempre se puede encontrar cómo ciertas micros están innovando y atreviéndose con otros estilos que están más en "la onda". Es el caso de esta Dundulis Humulupu IPA. Sinceramente no sé cuántas botellas me bebí de esta cerveza... Mejor cerveza lituana del 2014 como dice su etiqueta. Mejor cerveza del 2015 según Ratebeer Best 2015. Elaborada por la mejor micro de Lituania: Širvènos Bravoras - Dundulis.
Širvėnos Bravoras (Dundulis)



Fuente: Lithuanian Beer. Lars Marius Garshol

    miércoles, 27 de abril de 2016

    Bares qué lugares. Vingiu Dubingiu. Kaunas #5

    El hallazgo de este local fue uno de los tardíos, pero no por ello menos importante ni mucho menos. Eso que también estaba a unos diez minutos andando desde el hotel donde me alojaba. Sin duda y visto lo visto en todas las entradas de los locales de Kaunas que he escrito, la localización de mi alojamiento era más que buena..., excelente. Como ya comenté estaba situado en la Laisves Gatvé, muy céntrico y que quedaba cerca de todo, desde los mejores locales cerveceros hasta las mejores rutas turísticas por la ciudad. Un acierto. Por cierto su nombre: Hotel Kaunas****.

    En cuanto al Vingiu Dovingiu se encuentra en un antiguo edificio de madera en la A. Mackevičiaus Gatvé 35 de llamativo color azul. No resulta extraño ver estos colores en este tipo de edificación. No sólo azul, sino también verdes, amarillos, burdeos, blancos, marrones hacen de ciertos barrios de Kaunas que sean de los pintoresco.


    Ya dentro del local el ambiente es acogedor, a pesar de la cuidada decoración moderna, con muy buena elección en cuanto a la música de fondo ofertada, con un volumen muy propio para a la vez estar de conversación. En frente la barra, muy amplia a todo lo largo; en el centro el tirador con ocho grifos. A la derecha de la barra un pequeño espacio con varias mesas altas; a su izquierda tres neveras repletas de micros lituanas.


    Nos recibe Tomas, el dueño del local, muy buen conocedor del movimiento craft en Lituania. Antiguo representante de Dundulis decidió montar esta cervecería como una segunda salida. No en vano de sus ocho grifos siempre tiene una muy buena rotación de las cervezas de Dundulis. La primera vez que fui tenía pinchadas cinco diferentes de esta cervecera, como se puede ver en las fotos. Aparte de esto tengo que decir que esta cervecera es una de esas que está acaparando todas las miradas dentro del nuevo panorama cervecero lituano. Los tres últimos grifos son fijos, al menos de todas las veces que fui siempre tenían lo mismo: la Weihenstephan Vitus, la Tennent's Stout y la Fullers London Pride. En definitiva cerveza para toda clase de público.


    La oferta en botella no es menos buena. Si bien sigue predominando Dundulis en varios estantes también se pueden encontrar algunas Armeniukas, Apynis, Sakiškių, etc. Si uno está cansado de la oferta lituana o como me pasó a mi la última vez que ya había probado todas las cervezas nacionales que tenía en aquel momento también puede escoger entre algunas norteamericanas, alemanas, danesas. No sabía qué distribución tenían las americanas en este país así es que me decidí por la última opción.

    Sin duda alguna a pesar del encuentro tardía con el local es sin duda el mejor que podría haber visitado en la ciudad de Kaunas. Buen final para la última entrada dedicada a locales de allí.

    Dirección: A. Mackevičiaus G., 35, Kaunas 44283
    Horario: de martes a sábado de 16:00 a 01:00

    Teléfono: 8 640 60036




    martes, 19 de abril de 2016

    Logotipos de cerveza #3. Guinness

    Presente en más de 150 países. La más consumida en Reino Unido, Irlanda, Nigeria, Estados Unidos,... Más de 850 millones de litros al año que representan aproximadamente 1700 millones de pintas. La cerveza no es otra que la Guinness. Tan mundialmente es conocida la cerveza en sí como su logotipo: el Arpa de Brian Boru o el Arpa Celta o cláirseach.


    Pero..., ¿existe en realidad tal arpa?. La respuesta es: sí y se puede ver en la Gran Sala del Trinity College de Dublín. Ahora bien. ¿Por qué "Arpa de Brian Boru"?. Surfeando la Red no he encontrado ninguna referencia que relacione el nombre de Brian Boru con un arpa que precisamente lleva su nombre, más adelante veremos por qué.

    Arpa de Brian Boru

    Primero vamos a saber algo más sobre Brian Boru (o Boroimhe), Thomond 941-Clontarf 1014. Se convirtió en el 978 en rey de Cashel, capital del antiguo reino irlandés de Munster. Hacia el 984 controlaba casi la totalidad del reino, y en 1001 fue reconocido como Gran Rey de Irlanda. Desde su juventud luchó duramente contra los vikingos que ocupaban su país, los cuales fueron derrotados finalmente en Clontarf por un ejército comandado por uno de sus hijos en el 1014. Nada más lejos de la realidad. La imagen popular de Brian procede de la gran influencia de un libro del S. XII, el Cogad Gaédel re Gollaib (La Guerra de los Irlandeses contra los Extranjeros) en la cual Brian desempeña el papel de líder. Este libro parece ser que fue encargado por un bisnieto de Brian, un tal Muirchertach Ua Briain, para justificar las aspiraciones del clan Ua Briain (O'Brien) sobre el título de Alto Rey de Irlanda frente al clan Ui Neill (O'Neill), quienes tenían tal cargo.

    Brian Boru, Rey de Irlanda
    Hasta la década de 1970 se aceptaba lo que citaba el libro pero a decir verdad Brian no liberó Irlanda de la ocupación vikinga porque nunca fue conquistada por ellos. Después de construir los principales asentamientos en Irlanda: Dublín, Limerick, Waterford, Wexford, Cork,..., los vikingos se convirtieron al cristianismo y se casaron con irlandesas llegando a asumir sus costumbres. Esas ciudades, llamadas hiberno-nórdicas, estaban integradas en la escena política de Irlanda mucho antes del nacimiento de Brian Boru. Más que conquistar Irlanda, los vikingos inicialmente atacaron la isla y posteriormente fueron asimilados por los propios irlandeses.

    Como ya he dicho más arriba no hay ninguna referencia que relacione a Brian Boru con el Arpa Celta. De hecho Brian Bour fallece en 1014 durante la batalla de Clontarf y el arpa está datada en el S. XV. De acuerdo a la tradición parece ser que Enrique VIII de Inglaterra y I de Irlanda fue el que eligió la representación del arpa para el reino de Irlanda en el 1541. En 1603 con la unión de las coronas de Irlanda y Reino Unido por Jaime VI de Escocia el arpa comenzó a formar parte del escudo del Reino Unido.

    Arpa sobre fondo azul San Patricio
    En 1922 cuando Irlanda se independizó formalmente del Reino Unido comenzaron los problemas en este sentido: los británicos habían "robado" el emblema nacional y los irlandeses no estaban dispuestos a renunciar a él. Se solucionó cambiando el fondo del emblema pasando a ser de un azul más claro a uno más oscuro, llamado azul de San Patricio.


    Bandera del Reino de Mide
    ¿Por qué ese color azul, llamado de San Patricio, cuando Irlanda siempre se la ha representado de un color verde? El motivo no es otro que según la mitología Irlandesa, Flaitheas Éireann, la soberana de Irlanda algunas veces era representada con una túnica de color azul. Además, el Reino de Mide (o Meath), la desaparecida quinta provincia, empleaba un campo azul celeste para su bandera en la que se representa el trono real de Tara.

    Tara ("Teamhair Ri na" o Colina de los Reyes) fue la capital de Irlanda, fundada a principios del Neolítico cuando la población local empieza a erigir costrucciones megalíticas, construcciones en forma de círculos que aún hoy día son visibles. La edad de oro de la ciudad corre del S. IV al XI donde los monarcas fijan su residencia. Cuenta la leyenda que es en Tara donde se reúnen el rey Lóegaire y Saint Patrick. Éste último convence trébol en mano de la pertenencia de la Trinidad (ver entrada del 14 de marzo de 2016). Una vez convencido el rey autoriza a Saint Patrick a evangelizar toda la isla.

    Colina de Tara

    Después de todos estos datos históricos vamos a ver cómo se relaciona el arpa de Brian Boru como símbolo de Irlanda y el arpa de logotipo de Guinness.

    Guinness registró oficialmente el arpa como símbolo de la marca en 1876 basándose en el instrumento que se encuentra en la Biblioteca del Trinity College. Como ya he dicho más arriba en el 1922 Irlanda se independizó totalmente del Reino Unido y el Gobierno cayó en la cuenta en que una compañía privada poseía todos los derechos del símbolo por antonomasia del país. Al final la solución vino de la propia empresa cuando propuso que dieran la vuelta al arpa. Esa es la razón por la que el símbolo de Irlanda es una imagen especular del aquel de la cervecera Guinness.


    Esto es todo con respecto al logotipo de la mundialmente conocida cerveza Guinness. Seguro que cuando os toméis una Guinness bien tirada en cualquier cervecería ya podéis iniciar una buena conversación con algún neófito en la materia.

    Para completar y terminar la entrada; y como recomendación de mi amigo Modesto Gzlez. Corral de León no quiero dejar la ocasión de dejar la música de la Marcha de Brian Boru y un link en el que podréis encontrar múltiples versiones de la misma.

     

    Fuente: http://www.enfolang.com/internacional/curiosidades/arpa-irlanda.html
                 https://es.wikipedia.org/wiki/Brian_Boru
                 https://en.wikipedia.org/wiki/St._Patrick's_blue
                 http://wiccareencarnada.net/2013/04/19/tara-ciudad-sagrada-de-irlanda/
                 https://innisfree1916.wordpress.com/2009/05/14/el-arpa-de-brian-boru/
                 http://www.proceso.com.mx/225163/irlanda-el-arpa-magica-de-los-celtas
                 http://www.msfronteras.org/D3/2013/04/29/la-marcha-de-brian-boru-versiones/

    jueves, 14 de abril de 2016

    Bares qué lugares. Runcis. Riga #3. Brewpubs de Riga #1. Peter's Brewhouse

    Esta entrada la voy a dedicar a dos locales de Riga en los que no pasé mucho tiempo disfrutando de la cerveza que disponían pero que considero pueden ser interesantes para una visita de cara al turista cervecero que viaje a esta ciudad.

    Runcis:

    El Runcis es de esos locales en los que la primera impresión es totalmente diferente a lo que uno opina después de salir del local y habiéndose bebido tres o cuatro cervezas de micros, en este caso de Letonia.

    Se encuentra situado en plena ciudad vieja de Riga, muy cerca de la bonita Iglesia de San Pedro, en un callejón interior escondido que justo va a dar de bruces a dicha iglesia. Tanto el callejón como la fachada del local son sobrios. No hay ningún cartél indicador situado en las dos calles principales a las que va a dar el callejón en donde señale que dentro se encuantra uno de los mejores locales cerveceros de la ciudad según la base de datos de Ratebeer.


    Un único cartel luminoso de la cerveza Tervetes en la fachada es la única señal que nos indica que allí hay un bar. Las letras minúsculas en una de las cristaleras del bar son difíciles de ver. El hecho de entrar al local fue por dos principales razones: una, que figura con bastante buena puntuación en Ratebeer; y dos que había que buscar cobijo por la nevada que ya era más que importante (no se aprecia bien en la foto de más abajo pero doy fe).


    El ambiente del local es muy familiar, con gente de Riga, muy poca gente joven... al menos a la hora que yo fui: después de comer (horario español). La gente local bebiendo pintas, charlando de forma animada y haciendo gestos entre si sobre un trio de chicas de habla inglesa que se encontraban en una de las esquinas del local. El camarero va con lo justo de inglés y no fue hasta que le señalé la cerveza cuando supo lo que realmente quería.

    Como dije al principio cuatro micros letonas disponibles. Aparte la Kocel (agotada) y una sidra. Entre las micros una Bralis Senču, una Mikela Alus que fueron mis dos opciones ydos de Tervetes Alus. Nada más. No obstante y es algo común que me he encontrado por estas latitudes, tanto en Letonia como en Lituania, es que en teoría esta bar siendo "exclusividad" de Tervetes también dispone de otras cervezas ajenas a la marca. Cosa contraria a como ocurre en España.


    Un bar que como se diría aquí en España, "de barrio", por no decir otro apelativo el cual dispone de una selección de cervezas bastante cuidada si uno quiere juntar unos pocos 'ticks' de cervezas letonas, y más aún si sirve de refugio ante una fuerte nevada.

    Dirección: Jana Seta, Riga
    Horario: de lunes a viernes de 12:00 a 02:00
    Sábados de 14:00 a 02:00. Domingos cerrado
    Facebook: /runcis/



    Peter's Brewhouse:

    Muy cercano al Runcis y por consiguiente de la Iglasia de San Pedro. Un local bastante amplio y mi parada tras salir del Runcis. Es un local muy amplio y si además se encuentra en una zona privilegiada tiene pinta de que uno se puede encontrar bastante gente en él. Como no pocas veces mis horas de visita no estaban coordinadas con las del resto de nativos así es que cuando entré en él me situé en la barra a lado de los grifos; como suele ser de costumbre siempre que puedo.



    La decoración es un tanto clasica pero muy acorde a lo que uno se puede o quiere encontrarse en un brewpub; una caldera, un fermentador,...; independientemente del resto de mobiliario que pasa a quizás un segundo plano. En aquel momento tenían tres cervezas disponibles. Me decanté por la Peter's Red Lager. Una cerveza muy pobre que si la hubiera tomado aquí en España la hubiera puesto de vuelta y media seguro pero que al haberla tomado a 3000 Km de distancia de mi país parece que el cambio de huso horario y una diferencia de más de 15 grados de latitud le da lo suficiente para darla un aprobado justito. Cosas del amor (o desamor) patrio... 


    Cuando me estaba acabando la cerveza, en una bonita jarrita tipo mug vi en la pizarra que podían probarse las tres variedades, esto es, pagar por un tasting. Hubiera sido lo más acertado con tal de tener dos ticks más. En aquel momento no tenía más ganas de cerveza, que raro..., y decidí irme no sin antes pagar bastante, no recuerdo cuánto pero me pareció mucho por dicha jarrita. Total, lo que es sentirse un poco atracado a mano armada, sin haber probado las otras dos cervezas y llevándome en el estómago una cerveza que dejaba mucho que desear. Sin duda la hubicacíón privilegiada hacía mucho en el alto precio de la cerveza.


    Dirección:
    Horario: de lunes a jueves y domingos de 11:00 a 00:00.
    Viernes y sábado de 10:00 a 02:00.
    Web: http://www.peterbrewhouse.lv
    Facebook: /petersbrewhouse/