viernes, 24 de mayo de 2019

De cervezas por Barcelona (II)

En la anterior entrada nos habíamos quedado en el transporte público. Ahora de hecho nos encontramos en la salida de metro de Sant Andreu. Rápido, eh? De ahí a nuestro destino diez minutos andando de por medio.

Llegamos a la fábrica que Garage Beer Co. tiene en este barrio. El evento en la fábrica sirve de adelanto al encuentro de coleccionismo del día siguiente y en el mismo sitio. Además da la casualidad que ese mismo viernes se celebra el Sant Andreu Release: Slayer & Trinkets. Presentación de dos cervezas nuevas en el sitio apropiado. Qué mejor marco para probarlas. 

Nos encontramos con otros coleccionistas, muchos de los cuales, en el mejor de los casos, sólo nos encontramos dos veces al año. Poco a poco va asistiendo más público que se acercaba a la presentación de las dos cervezas arriba mencionadas y entre la gente se me acerca una persona... el grandísimo Xavier Serra. Desde luego pocas personas he oido hablar con tanta pasión de la cerveza como a Xavier. 


Compartimos charlas animadas mientras por mi parte me bebo la Garage Trinkets, una cerveza muy fresca y herbal. Me cuenta Xavi cómo está inmerso en su nuevo proyecto trabajando para Agronet Brewing. Entramos también en el panorama cervecero, sobre todo en toda la zona de levante que es la que más conoce, precisamente por su trabajo y cómo las cosas no se están haciendo tan mal. Y vaya que no, a la vista del marco donde nos encontramos y las cervezas que se elaboran allí mismo. Tocamos de refilón las ferias y festivales y la buena ocogida que él ha tenido siempre por Madrid. Y sobre todo... de impartir cultura cervecera.

Me sugiere una visita a la fábrica guiada por ni más ni menos que Alberto Zamborlín. No digo que no, por supuesto. Conocí a Alberto en una presentación de sus cervezas en el Fogg Bar de Madrid. Él no se acordaba de mi, si hubiera ganado el concurso de porrón..., pero sí del evento. Alberto se presta sin dudarlo a hacer de nuestro guía explicándonos..., explicándome cómo empezó todo. Cómo por medio de un crowdfunding y una inyección de dinero propio montaron la fábrica ya que el brewpub en el centro de Barcelona se había quedado pequeño. Su idea de ampliar al doble de fermentadores de lo que tiene ahora a medio plazo y de sacar una gama de cervezas embarricadas, algunas de ellas con añadidos de frutas. 





Al entrar a la zona de enlatado fue el sitio apropiado para alabar por mi parte el haber envasado de primeras en lata. Allí mismo me dijo unos datos verdaderamente escalofriantes, siempre en beneficio del consumidor final y es que a cada caja que sirven, al menos me comentó para el caso de Madrid, colocan un código de temperatura para saber si se ha roto la cadena de frío en el transporte. Como no podía ser de otra manera, el código de temperatura no serviría de nada si esas cajas son transportadas en vehículo refrigerado, como es el caso. El mimo y cuidado por el producto es más que evidente.




A todo esto que una vez dada por terminada la visita con todos los detalles, Alberto nos sugiere tomar una cerveza. Nos dirigimos de nuevo a la barra del tap-room y escojo por mi parte la Garage Slayer, la otra cerveza que se presentaba esa misma tarde. Él mismo es el que se mete dentro de la barra y nos pone a Xavi y a un servidor las cervezas elegidas. No habíamos casi disfrutado del primer trago cuando dice que allí no se toma cerveza si no es en porrón. Directamente se da media vuelta, coge uno mismo y lo rellena de la Garage Phenomena, una sour con leves notas cítricas y en donde el café cobra especial protagonismo. El porrón no dura apenas una ronda y manda rellenar otro con la Garage / Whiplash / Fuerst Wiacek Missouri, cítrica y salina a la par.


Como si de un niño pequeño se tratara al ver a su ídolo futbolístico; yo, al estar al lado de tan buena gente les sugiero si nos podíamos hacer una foto. Dos personas que, una de ellas, Xavi, conocía anteriormente y que al verle ese mismo día me di cuenta de su pasión por la cerveza, llegando a tener una visión más profunda de su persona y su buen hacer. La otra, Alberto, que no sólo me agradó su cercanía y confianza, sino también su humildad. Su forma de entender el mundillo cervecero, elaborando cervezas realmente buenas sin que la calidad de las mismas baje un ápice; ofreciendo al consumidor final una cerveza de gran calidad como si estuviera recién sacada de la sala de envasado.



Alberto tenía que atender otros compromisos y nosotros habíamos requerido su presencia un buen rato; además Xavi se tenía que marchar. Alberto me insta a ir al día siguiente al local que tiene en el centro de BCN... como me pasó ese mismo día por la mañana en el Biercab… no sabía si iba a poder ir. 

Tras la visita por toda la fabrica tocaba juntarse con el resto de coleccionistas que había visto nada más aparecer por el patio central del recinto en donde se encontraba la Garage Beer Co. Allí comiendo un pica-pica cayó la Garage Cartoons y la Garage R.I.C.C.I., una DIPA y una Imperial Stout respectivamente.

Salimos a las tantas del recinto de la fábrica, con el tiempo justo de echar algo más sólido al cuerpo y el metro de vuelta de donde habíamos partido: Arc de Triomf. Tocaba descansar para el día siguiente.

[Continuará...]

Datos Garage Beer Co.:


Dirección: Sant Adriá, 66
Horario: L a V de 09:00 a 17:00
Teléfono: 933 60 79 40

jueves, 16 de mayo de 2019

De cervezas por Barcelona (I)

Tantas ganas tenía que se hiciera posible que no veía el día, pero por fin llegó. Tiempo después me encontraba de nuevo camino a Barcelona. Me esperaba un fin de semana muy completo, repleto de diversas actividades en las que todas ellas iban a girar en torno a un encuentro de coleccionismo cervecero.

Me pido un día libre en el trabajo. Era casi obligatorio ya que había que aprovechar al máximo y después de un viaje fugaz en AVE llego a Barcelona-Sants. Tengo hora y pico hasta que me vayan a buscar asi es que 'wassappeo' a mis amigos Edu J. Cuenca y Mikel Pardo que estaría esperando en el Biercab. En el mundo musulmán se tiene que ir al menos una vez en la vida a La Meca. En nuestro ámbito, el cervecero, hay sitios que se tienen que visitar de la misma forma y uno de ellos sería este. Recién llegado y ya..., quién sabía si volvería a ir a lo largo del fin de semana.



Una vez que se accede es difícil no quedarse ensimismado con la decoración. Las tablas de sillas que adornan el techo, bajando la mirada la cocina al fondo y casi instintivamente girando la mirada a la izquierda la barra con los grifos. Impresionante. Por detrás de los grifos la envidiable pizarra digital. Debido a que Manolo está en el festival de Copenhague, a cargo de la barra está Jose M. Muñoz, nos damos a conocer el uno al otro. Es bonito conocerse personalmente más allá de lo que nos puedan aportar los comentarios en las redes sociales.


Como ya sabéis alguno de los lectores me gusta sentarme en la barra justo enfrente de los grifos de cerveza. En este caso es complicado no coincidir justo enfrente. Para la primera cerveza me cuesta elegir pero de repente mis ojos se dirigen a la Cloudwater A·W18 DDH Pale Brewed All Season. Pensé que sería la cerveza ideal para refrescarme el gaznate. Entra de maravilla... una cerveza "muy-cloudwater"; cae en 0.7 picosegundos. De segunda opción opto por la Gamma Geeked Up. Primer trago y 'Oh, my God'. Pasote de cerveza, me gustó más que la anterior. A esto que llegan Edu y Mikel procedentes de una 'caza'..., sin éxito. Qué mejor marco para encontrarse con tan buena gente en tan especial cervecería.

Después de algunas conversaciones de actualizadad dentro de nuestro mundillo y tras bebernos las cervezas nos vamos. Por mi parte no sin un poco de pena pues como dije más arriba no sabía a ciencia cierta si iba a volver a ir. Me hubiera gustado haber probado alguna que otra más de la espectacular pizarra...

Como con Edu y Victoria, su mujer, una riquísima escudella que literalmente voló del plato y tras ello y antes de comenzar a media tarde lo que sería uno de los grandes momentos del fin de semana, Edu me lleva a su 'local'. Un trastero que utiliza para tener toda su colección de posavasos, cristalería cervecera, jarras,... Cajas y más cajas; archivadores que se contaban por cientos ordenados en las estanterías; pilas de posavasos por todos lados. Literalmente alucino pepinillos (como diría aquel...). ¿En cuanto a su colección?. ¿Qué decir de una persona que personalmente me saca casi diez años coleccionando posavasos?. 



Allí viendo todos los archivadores de su magnífica colección de posavasos españoles cae entre los dos la Tro Ales Imperial Stout de amargos recuerdos para Edu. Una cerveza que está a punto de llegar su consumo preferente y que el tiempo que lleva a sus espaldas no le ha sentado mal.

Toca despedirse de este templo del coleccionismo para coger el transporte público a nuestra próxima parada. Pero eso será en unos días...

[Continuará...]

Datos Biercab:

Dirección: Carrer de Muntaner, 55
Horario: L a J de 12:00 a 24:00.
V y S de 12:00 a 02:00
D de 17:00 a 24:00
Teléfono: 644 68 90 45


lunes, 15 de abril de 2019

UFO Fest 2. La crónica

Como ya anuncié hace cosa de diez días el pasado sábado día 6 tuvo lugar la celebración del UFO Fest 2 en la Sala Sagitario de Valdemoro (Madrid) organizado por Yria. El festival que da comienzo, y ya van dos años consecutivos, a mi particular temporada festivalera.

Este año como otras veces la organización había previsto todo y como no podía ser de otra manera los asistentes de Madrid de nuevo teníamos el Birrabús. En esta ocasión el meeting point era el Restaurante O Pazo de Lugo situado en la calle Argumosa. De ahí unos cuarenta minutos hasta llegar al festival.

Llegamos y me encuentro con Luis Gª. Balcells, y tras una conversación como siempre amena me fijo en una cerveza para empezar con la tournée. Tanto me gustó que no me quedé ni con el nombre aunque pudiera ser la Pipeworks Lizard King. Así soy... Después vino la Stigbergets West Coast IPA con notas resinosas y cáscara de naranja, también muy buena. Poco después toca comer y coincido de nuevo con Luís con quien establezco buenas conversaciones de varios temas, como no, cerveceros.

Ya de vuelta en el festival otras cervezas que fueron cayendo fueron la Edge Barcelona / Vera Bryggeri Nordenskiöld con notas cítricas mezcladas con frutos tropicales; Amundsen Hop Circles muy herbal con amargor bastante presente; Alefarm Nopera con notas muy presentes a frutos piña y pera; Sori / Seven Island Polyphemus con notas a melaza, caramelo tostado y frutos maduros; Hop Hooligans / Zagovor Angel's Kiss con frutos rojos y notas cítricas; Guineu / Yria magnum Quad Plum Barrel BA con predominio de brettas, algo tostado y leve caramelo; Edge Guava Barrel Aged con notas tropicales y leve acidez. Y aparte otras que ya había tomado como la Falken Replicante.

Ambientazo y grabación de CLBM al fondo

Ni más más, ni más menos. No cayeron más y es que estaba con "unnoséquéquequéséyo". Aunque bien es cierto que después del festival y ya en el Birrabús de vuelta viendo la derrota del Atleti en el movíl de David Gago nos fuimos unos cuantos al Brew Wild y cayeron otras tantas...

En cuanto al festival en líneas generales bastante bien pero como siempre me gusta en estos casos, voy a dedicar a nombrar aquellos aspectos que me gustaron y otros que no me gustaron tanto. Siempre desde el absoluto respeto y admiración por alguien que se lía la manta a la cabeza y organiza un festival con todo el trabajo que queda detrás y que no siempre se ve.

Puntos a favor:

  • El Birrabús, lo he nombrado antes. Desde su implantación en Noblejas 2013 (creo recordar) es un gran acierto.
  • La ubicación estuvo bastante acertada. Ya se tenía la anterior experiencia del anterior Noblejas Reloaded 2019 y contaba con muy buena comunicación por varios medios de transporte.
  • El local más de lo mismo con respecto al punto anterior aunque yo por un momento llegué a pensar al principio que se iba a quedar corto.
  • El vaso fue nuevo diseño, de 25cl. Otro acierto y lo prefiero al anterior que era de pinta. Había la posibilidad de pedir medio vaso y pagar la parte proporcional.
  • Enjuagado muy bien. En la barra principal de cervezas lo enjuagaban siempre; en la anexa, más pequeña había que enjuagarlo uno mismo en los WC pero ya sabía lo que había.
  • Las cervezas. Todas las que yo probé en excelentes condiciones. Al menos en lo que yo probé, repito, no hay nada que achacar.
 
Puntos a mejorar:

  • Organización de las barras: dos barras para pedir cerveza a mano derecha según se accedía al local, una de ellas haciendo esquina y la otra a continuacián más pequeña, una tercera barra a todo lo largo del local en el margen izquierdo y dedicada a un solo fabricante de cervezas y los mead. Ello ocasionó que en momentos puntuales hubiera una gran aglomeración de gente para pedir de entre los barriles que iban rotando mientras que en la otra, en la del margen izquierdo, apenas hubiera gente... porque...
  • ¿...quién se iba a pedir una 'barrica' a primera hora de la mañana? y máxime cuando ya había alguna en las barras de la derecha dentro de los barriles que iban rotando. Creo que se pecó un poco de poner cervezas de alta graduación a primera hora.
  • ¿Qué hay pinchado?. Para saberlo había que acercarse a la barra en donde estaba escrito en cartelitos las cervezas en cuestión. Si a eso le unimos la aglomeración de gente antes mencionada la cosa era más que difícil. Pongo la situación: montón de gente para pedir, me pongo a la cola; espero; me toca pedir y es cuando veo lo que hay pinchado; me lo pienso; en algunos casos veo mi APP de registros para no repetir; y pido una cualquiera en la gran mayoría de los casos. Me fijé que en la sala había un proyector con su pantalla. La pantalla si se quiere no habría por qué bajarla pues la pared de atrás era lisa. Hubiera estado muy bien haber usado ese proyector para poner lo que se estaba pinchando. Es fácil y sobre todo rápido a la hora de gestionarlo. Mismamente con un archivo '.ppt' haber puesto los 15 grifos disponibles (me suena que era esa cantidad) e ir actualizandolos de acuerdo a lo que se servía. Es una idea...
Por otro lado eché de menos alguna cerveza que a priori me hubiera gustado probar como pudieran ser las Medina, Cervezas 69, Caleya o la 'colabo' Hop Hooligans / Yria Alien's Juice. No sé si se llegaron a pinchar, o sí y me las salté, o se pincharon una vez que ya me había vuelto en el Birrabús, por eso no lo cito más arriba.
 
Nada más que añadir, eso fue todo. 
 
Gracias Yria (Ernesto y Ani) por hacernos felices con estos festivales y enhorabuena por el trabajo realizado.

jueves, 4 de abril de 2019

UFO Fest 2. Presentación

Parece que fue ayer y ya casi hace un año cuando Ani y Ernesto o Ernesto de Ani; esto es, Yria, nos deleitaba con el UFO Fest el cual se celebró en las instalaciones de Daniel de Julián de CCVK.

Pues bien, un año después el UFO Fest ha vuelto más fuerte que nunca. Y es que no hay más que ver el cartel con los cerveceros y cervezas asistentes para darse cuenta que lo que dije en mis últimos párrafos de la crónica de aquella edición toma sentido. Aquella vez dije: "...un festival de diez que para ser su primera edición poco o nada tiene que envidiar a otros celebrados en Madrid [...] aquellos mini-festivales de Yria celebrados en Chinaski han hecho las veces de germen de apredizaje para que este saliera como ha salido".

El próximo día 6 de este mes se celebra el UFO Fest 2; en esta ocasión va a tener lugar en la Sala Sagitario, de Valdemoro, situada en la Avenida del Mar Mediterráneo, 3. No lo conozco personalmente pero según unas fotos que vi recientemente me pareció un local bastante amplio como para celebrar un evento así.

¿Para llegar hasta allí?, como no podía ser de otra forma se tienen todas las facilidades. Desde Madrid a saber:
  • Posibilidad de tren Cercanías desde Atocha
  • Autobuses con salida desde Legazpi
  • Si alguien quiere ir en coche propio hay aparcamiento gratuito vigilado 24 horas.
  • ...y si hay alguien como es mi caso que no se fia no de las opciones disponibles sino de uno mismo, tenemos el Birrabus como años anteriores en los que Yria ha organizado un festival. Los tickets se pueden comprar en este link. La salida del mismo tendrá lugar a las 12:00 de la mañana desde O Pazo de Lugo (Argumosa, 28) y vuelta a las 22:00 desde la misma Sala Sagitario. El ticket cuyo precio es de 8€ incluye vaso de media pinta y guía.
...y desde Toledo también Birrabus cubriendo parte de la provincia (y Aranjuez) para que no se quede nadie en tierra.


Toca el turno del plantel presente, que en muchos, si no la mayoria de los casos es lo que nos anima a ir a según qué festivales. Empieza la traca: Alefarm Brewing, Seven Island Br., Hop Hooligans, Letraira Cervejeira, O/O Brewing, Northern Monk, Caleya, Guineu, La Rúa Br., Edge Brewing, Medina, Cervezas 69, Amundsen Br., Reptilian,..., CrazyBee y Grendel en el apartado de hidromieles, un apartado para las cervezas de Zombier,... A parte habrá un barril de Pilsner Urquell, se podrá probar la 'colabo' de Yakka con Nøgne Ø y muchas sorpresas más que se irán desvelando de aquí al día de autos y alguna de última hora según me consta.


 
Pero como no solo de cerveza vive el hombre, también se podrá contar con la presencia de la escuela de cocina local "Aromas de Cocina", donde su maestro Sergio planteará el reto de hacer tapas y Show-Cooking ¿con qué si no?: con cerveza. Y por si fuera poco ya por la tarde asistirá un cortador de jamón para dar buena cuenta de una paleta de cerdo ibérico para delicia de propios y extraños.

Creo que no se me olvida nada... Bueno si: animaros a ir que seguro que no va a defraudar. 

En estos links tenéis más información y las sorpresas que vayan surgiendo:

Allí nos vemos.

domingo, 24 de marzo de 2019

Ruta cervecera por los Estados Unidos (II)

Quizás algunos no recordéis esta entrada publicada en este blog el 26 de noviembre de 2015 en la que se nos proponía un viaje cervecero por los Estados Unidos planteándonos beber las mejores cervezas del país; pasando, lógicamente, por los mejores elaboradores. Los datos que facilitaron el recorrido cervecero fueron gracias a Ratebeer y sus premios anuales, en este caso a los del 2015. 

Este año Randal Olson el creador de aquella idea ha ideado lo mismo y haciendo uso como aquella vez de una serie de algoritmos y Google Maps API, nos da un viaje optimizado, como ya se ha dicho anteriormente, por los mejores productores. Esos mejores productores son 71 afincados en los EEUU, de un listado de 100 que figuran en los Ratebeer Best 2018.

Randal nos dice que realmente vale la pena visitar esos 71 cerveceros, distanciados entre sí y con 197 horas de conducción con un total de 11984 millas.



Eso sí, la única condición que pone para cumplir con los tiempos es que empezando por una cervecería cualquiera la siguiente debe ser la que aparece a continuación del siguiente listado. Todo a través de 26 estados. Si no  lo hacemos de esa forma haremos que nuestro viaje sea más largo de lo previsto al no ajustarse a las distancias y tiempos arriba mencionados.



Randal termina la presentación de su viaje como: "One day. For now, I will just dream". Creo que esta misma despedida la podría hacer hasta mía. 

Por el contrario, ¿Alguien se anima?

Link de la Web del viaje optimizado 2019.

martes, 19 de febrero de 2019

Sello de Cervecero Artesano Independiente en los EEUU

'Deformación coleccionística' se podría definir como aquello en "fijarse en cualquier detalle que hace que un material de breweriana sea diferente con respecto a otro". Unas esquinas cuadradas y otras redondeadas con el mismo diseño de un posavasos; una variación de un Ⓒ por un en una etiqueta; o incluso la incorporación de un logotipo nuevo sobre algunas latas americanas que no conocía anteriormente..., por citar algunos casos. Esto último es lo que me llamó la atención y lo que me llevó a averiguar un poco más de este nuevo logotipo, el cual había encontrado sobre una lata de Stone comprada recientementeme.

Los cerveceros artesanos estadounidenses quieren hacerse ver frente a aquellas grandes marcas dependientes de un grupo mayor. Es por ello que la Brewers Association, asociación comercial sin ánimo de lucro encargada de promover y proteger al cervecero independiente en los EEUU, diseñó en junio de 2017 un sello para distinguir a este tipo de productores.

El logotipo certificado es una botella boca abajo que simboliza cómo el movimiento de la cerveza artesana estadounidense ha vuelto el mundo de la cerveza del revés. En la web de la Brewers Association se puede leer como ésta destaca la capacidad de los cerveceros artesanos a asumir riesgos e innovar en sabores, haciendo que los EEUU sea el centro mundial de la cerveza artesana.

Según Paul Gatza(1), Director de la Brewers Association, "el sello proporciona un mensaje claro para el bebedor de cerveza diciéndole que esa cerveza proviene de una cervecera artesanal, pequeña y independiente".



Esta asociación define al cervecero artesano como: 

- Pequeño: con una producción anual menor a 6 millones de barriles (1 barril EEUU 31 galones), que es aproximadamente el 3% de las ventas anuales en los EEUU.

- Independiente: menos del 25% de la cervecera es propiedad o está controlada por un miembro de la industria de bebidas alcohólicas. 

- Tiene en vigor un formulario de TTB(2) y elabora cerveza.

Es a partir de finales de 2018 cuando ha habido un 'boom' a la hora de adoptar este sello y es que más de 4000 cerveceras han adoptado el mismo. Esas 4000 cerveceras representan la nada despreciable cifra de más del 80% de la cerveza artesana de los EEUU. Sin duda una apuesta de aquellas que cumplen con los tres requisitos fijados por la Brewers Association con el fin de diferenciarse de las otras que ya forman parte integrante de un grupo cervecero con cierta índole a nivel mundial.

Ya sabéis, si encontráis el logotipo sobre una lata o botella norteamericana, eso os garantiza la independencia de ese pequeño cervecero. Ya están llegando muchas otras a España, más allá de esas primeras Stone en las cuales encontré este logotipo por primera vez. Muestra de ello es esta Connecticut Valley Fueled by Gravity que he comprado recientemente.



______________

(1)Paul Gatza: director desde hace 19 años de la Brewers Association. Comenzó a trabajar en la línea de embotellado de Boulder Beer. Dueño de un par de tiendas en Boulder y Longmont. Director de la American Homebrewers Association durante 7 años. Juez BJCP y director de jueces del Great American Beer Festival y la World Beer Cup.

(2)TTB: La TTB (Alcohol and Tobacco Tax and Trade Bureau - Agencia de Impuestos y Comercio del Alcohol y el Tabaco) es una agencia dependiente del Departamento del Tesoro de los EEUU y se encarga de recaudar impuestos de consumo sobre el alcohol, tabaco, armas de fuego y municiones, para asegurar que estos productos son etiquetados, anunciados, y comercializados de acuerdo con la ley; y administrar las leyes y regulaciones en tal manera que protejan al consumidor y los ingresos, y que fomenten la conformidad voluntaria.


Webs de referencia:

- Brewers Association: https://www.brewersassociation.org/
- TTB: https://www.ttb.gov/index.shtml

viernes, 8 de febrero de 2019

Sirope de arce. ¿Qué es?

Cada vez podemos ver con más frecuencia en las estanterías de las tiendas de cerveza o en las pizarras de los bares que frecuentamos alguna cerveza que tiene el sirope de arce como añadido. Por mi parte no recuerdo cuál fue la primera cerveza con sirope de arce pero desde luego un par que recuerdo de forma muy grata son la Founders BA CBS (en el caso de esta cerveza fue de forma accidental cuando embarricaron la cerveza en barricas que anteriormente contenían este producto) y la Lervig Coconutz Kake Bourbon BA, sin olvidar un ejemplo patrio con la Yria Asura BBA Maple Syrup.

Pero ¿qué es el sirope de arce y cómo se obtiene?, ¿beneficios para la salud?, ¿qué le aporta a la cerveza?.

Acer saccharum. Foto de aquí
El sirope (o jarabe) de arce es un producto que se obtiene a partir de la savia del arce azucarero principalmente aunque también se puede sacar el mismo producto del arce rojo o negro. En estos últimos casos obtendremos jarabe pero de sabor más fuerte en comparación con el primer caso. 

Si bien la población de arce azucarero y arce rojo se concentra mayoritariamente al noreste de los Estados Unidos y sureste de Canadá, no en vano la hoja de arce está presente en la mismísima bandera de este último país; el arce negro es más propio del área mediterránea, afectando desde Portugal a Turquía.

Hay varias leyendas las cuales explican cómo las tribus amerindias del este de Canadá y noreste de los Estados Unidos descubrieron el elixir que salía de las ramas de esta especie de árbol. Las leyendas varían según las zonas y las tribus. Una de ellas cuenta cómo unos perros se precipitaron a lamer una rama rota del árbol donde fluía la savia. Es así como los nativos empezaron a tener la misma costumbre. 

Otra versión, y quizás la más conocida, explica cómo una ardilla subió a lo largo de un tronco y mordió una rama, comenzando a beber la savia que fluía. Un amerindio que lo vio se extrañó de tal costumbre teniendo en cuenta la cercanía de una fuente de agua próxima. Entonces decidió imitar a la ardilla haciendo una hendidura con su cuchillo en la corteza del arbol.

Spiles. Foto de aquí
Para la fabricación del sirope se realizan perforaciones en los troncos de los arces y se insertan unos tubos llamados spiles. La savia gotea en ellos y los spiles la depositan en depósitos plásticos colocados en el mismo tronco del árbol en la forma más tradicional. En las técnicas más modernas la savia es bombeada a la planta con la estación de bombeo. Sin esperar la savia se traslada a una cacerola de acero inoxidable provista de unos deflectores donde se la cocina hasta formar el jarabe dulce. El jarabe fluye por los deflectores volviéndose poco a poco más espeso hasta el punto de extracción una vez llegado un espesor óptimo. Por norma general, y aproximadamente, se obtiene un litro de jarabe de arce por cada 40 litros de savia. Un arce maduro puede producir esa cantidad de savia durante el mes o mes y medio que dura la campaña de recolección. Con el fin de que el árbol no sufra daños debido a la extracción de savia, los árboles no son utilizados hasta que tienen unos 25cm de diámetro en su parte media, equivalente esto a una edad de unos 40 años.

En ocasiones el jarabe se cocina más de lo habitual para hacer azúcar de arce. El azúcar se suele comercializar en forma de bloques o caramelos.


Tire sur la Neige.
Foto de aquí
La provincia de Quebec es la principal productora de sirope de arce. En 2001 llegó a producir más de 15 millones y medio de litros. En esta provincia el proceso de recolección forma parte de la cultura y los ciudadanos suelen ir a las cabañas de azúcar (cabanes à sucre o sugarbushes) a comienzos de primavera donde se sirven buenos platos con jarabe de arce como acompañamiento. Uno de los más conocidos durante la temporada es el "Tire sur la Neige" consistente en una porción de nieve en un plato a la que se le vierte un jarabe espeso y caliente que debe ser consumido rápidamente mediante una varilla para evitar su congelación.

Foto de aquí
Como con la cerveza, el jarabe de arce también tiene una clasificación. Ésta se basa en una combinación entre la translucidez, midiendo la cantidad de luz transmitida a través del jarabe; y el sabor. Grado más oscuros de jarabe permiten menos el paso de la luz a tavés de ellos y viceversa. Por lo general los más claros se producen a principios de temporada cuando el clima es más frío; apareciendo los más oscuros más adelante en la temporada, cuando hace más calor.

Hoy día para el uso en recetas de cocina a nivel particular o ya sea a nivel industrial y se utiliza la escala que muestra la siguiente imagen. En ella se han unido los dos tipos de clasificación que se llevaban a cabo ya sea en los Estados Unidos o en Canadá.


Fuente: Bascom Family Farms

En cuanto al aporte energético que ofrece el sirope de arce viene de parte por la cantidad de sacarosa, la cual está presente en aquellos siropes del "Grade A Golden Color". A medida que el sirope es más oscuro los azúcares van variando a fructosa y glucosa. Más allá del aporte en cuanto azúcares tiene una gran cantidad de nutrientes, como se puede ver a continuación; siendo utilizado en muchas dietas, incluidas las veganas.


Foto de aquí

En cuanto a ¿qué le aporta a la cerveza el sirope de arce?. Basado en mi experiencia de haber probado varias, siempre con cervezas oscuras es que estas salen muy redondas. El alto contenido alcohólico de las Imperial Stout se ve prácticamente tapado con las notas dulces que le aporta el jarabe, sin llegar a ser, en ninguna de las probadas, empalagosas. Le puede aportar más sensación de densidad en boca, con notas a melaza, caramelo y sobre todo de trago fácil. Sin duda eso... un caramelo líquido.

Es todo en cuanto a este producto que como dije al principio poco a poco se va viendo más a menudo. Espero que hayáis aprendido algo más sobre el sirope de arce, más allá del buen sabor que le aporta a la cerveza cuando es añadido a esta.

Para terminar os dejo con un vídeo explicativo de la recogida de savia y elaboración del sirope de arce.




Fuentes:

- Leyendas amerindias: https://www.jarabedemaple.com/es/information/345/leyendas-amerindias
- Historia del jarabe de arce: http://revistaelconocedor.com/la-dulce-historia-del-jarabe-de-arce/
- Receta 'Tire sur la Neige' (francés): http://qc.allrecipes.ca/recette/6016/tire-sur-la-neige.aspx
- Datos Sirope de arce: https://es.wikipedia.org/wiki/Jarabe_de_arce 
- Acer saccharum: https://es.wikipedia.org/wiki/Acer_saccharum
- Grados y cualidades del jarabe de arce: https://www.maplesource.com/es/maple-syrup-grades-explained/ 
-  Datos sirope de arce: https://siropedearce.net/