martes, 19 de febrero de 2019

Sello de Cervecero Artesano Independiente en los EEUU

'Deformación coleccionística' se podría definir como aquello en "fijarse en cualquier detalle que hace que un material de breweriana sea diferente con respecto a otro". Unas esquinas cuadradas y otras redondeadas con el mismo diseño de un posavasos; una variación de un Ⓒ por un en una etiqueta; o incluso la incorporación de un logotipo nuevo sobre algunas latas americanas que no conocía anteriormente..., por citar algunos casos. Esto último es lo que me llamó la atención y lo que me llevó a averiguar un poco más de este nuevo logotipo, el cual había encontrado sobre una lata de Stone comprada recientementeme.

Los cerveceros artesanos estadounidenses quieren hacerse ver frente a aquellas grandes marcas dependientes de un grupo mayor. Es por ello que la Brewers Association, asociación comercial sin ánimo de lucro encargada de promover y proteger al cervecero independiente en los EEUU, diseñó en junio de 2017 un sello para distinguir a este tipo de productores.

El logotipo certificado es una botella boca abajo que simboliza cómo el movimiento de la cerveza artesana estadounidense ha vuelto el mundo de la cerveza del revés. En la web de la Brewers Association se puede leer como ésta destaca la capacidad de los cerveceros artesanos a asumir riesgos e innovar en sabores, haciendo que los EEUU sea el centro mundial de la cerveza artesana.

Según Paul Gatza(1), Director de la Brewers Association, "el sello proporciona un mensaje claro para el bebedor de cerveza diciéndole que esa cerveza proviene de una cervecera artesanal, pequeña y independiente".



Esta asociación define al cervecero artesano como: 

- Pequeño: con una producción anual menor a 6 millones de barriles (1 barril EEUU 31 galones), que es aproximadamente el 3% de las ventas anuales en los EEUU.

- Independiente: menos del 25% de la cervecera es propiedad o está controlada por un miembro de la industria de bebidas alcohólicas. 

- Tiene en vigor un formulario de TTB(2) y elabora cerveza.

Es a partir de finales de 2018 cuando ha habido un 'boom' a la hora de adoptar este sello y es que más de 4000 cerveceras han adoptado el mismo. Esas 4000 cerveceras representan la nada despreciable cifra de más del 80% de la cerveza artesana de los EEUU. Sin duda una apuesta de aquellas que cumplen con los tres requisitos fijados por la Brewers Association con el fin de diferenciarse de las otras que ya forman parte integrante de un grupo cervecero con cierta índole a nivel mundial.

Ya sabéis, si encontráis el logotipo sobre una lata o botella norteamericana, eso os garantiza la independencia de ese pequeño cervecero. Ya están llegando muchas otras a España, más allá de esas primeras Stone en las cuales encontré este logotipo por primera vez. Muestra de ello es esta Connecticut Valley Fueled by Gravity que he comprado recientemente.



______________

(1)Paul Gatza: director desde hace 19 años de la Brewers Association. Comenzó a trabajar en la línea de embotellado de Boulder Beer. Dueño de un par de tiendas en Boulder y Longmont. Director de la American Homebrewers Association durante 7 años. Juez BJCP y director de jueces del Great American Beer Festival y la World Beer Cup.

(2)TTB: La TTB (Alcohol and Tobacco Tax and Trade Bureau - Agencia de Impuestos y Comercio del Alcohol y el Tabaco) es una agencia dependiente del Departamento del Tesoro de los EEUU y se encarga de recaudar impuestos de consumo sobre el alcohol, tabaco, armas de fuego y municiones, para asegurar que estos productos son etiquetados, anunciados, y comercializados de acuerdo con la ley; y administrar las leyes y regulaciones en tal manera que protejan al consumidor y los ingresos, y que fomenten la conformidad voluntaria.


Webs de referencia:

- Brewers Association: https://www.brewersassociation.org/
- TTB: https://www.ttb.gov/index.shtml

viernes, 8 de febrero de 2019

Sirope de arce. ¿Qué es?

Cada vez podemos ver con más frecuencia en las estanterías de las tiendas de cerveza o en las pizarras de los bares que frecuentamos alguna cerveza que tiene el sirope de arce como añadido. Por mi parte no recuerdo cuál fue la primera cerveza con sirope de arce pero desde luego un par que recuerdo de forma muy grata son la Founders BA CBS (en el caso de esta cerveza fue de forma accidental cuando embarricaron la cerveza en barricas que anteriormente contenían este producto) y la Lervig Coconutz Kake Bourbon BA, sin olvidar un ejemplo patrio con la Yria Asura BBA Maple Syrup.

Pero ¿qué es el sirope de arce y cómo se obtiene?, ¿beneficios para la salud?, ¿qué le aporta a la cerveza?.

Acer saccharum. Foto de aquí
El sirope (o jarabe) de arce es un producto que se obtiene a partir de la savia del arce azucarero principalmente aunque también se puede sacar el mismo producto del arce rojo o negro. En estos últimos casos obtendremos jarabe pero de sabor más fuerte en comparación con el primer caso. 

Si bien la población de arce azucarero y arce rojo se concentra mayoritariamente al noreste de los Estados Unidos y sureste de Canadá, no en vano la hoja de arce está presente en la mismísima bandera de este último país; el arce negro es más propio del área mediterránea, afectando desde Portugal a Turquía.

Hay varias leyendas las cuales explican cómo las tribus amerindias del este de Canadá y noreste de los Estados Unidos descubrieron el elixir que salía de las ramas de esta especie de árbol. Las leyendas varían según las zonas y las tribus. Una de ellas cuenta cómo unos perros se precipitaron a lamer una rama rota del árbol donde fluía la savia. Es así como los nativos empezaron a tener la misma costumbre. 

Otra versión, y quizás la más conocida, explica cómo una ardilla subió a lo largo de un tronco y mordió una rama, comenzando a beber la savia que fluía. Un amerindio que lo vio se extrañó de tal costumbre teniendo en cuenta la cercanía de una fuente de agua próxima. Entonces decidió imitar a la ardilla haciendo una hendidura con su cuchillo en la corteza del arbol.

Spiles. Foto de aquí
Para la fabricación del sirope se realizan perforaciones en los troncos de los arces y se insertan unos tubos llamados spiles. La savia gotea en ellos y los spiles la depositan en depósitos plásticos colocados en el mismo tronco del árbol en la forma más tradicional. En las técnicas más modernas la savia es bombeada a la planta con la estación de bombeo. Sin esperar la savia se traslada a una cacerola de acero inoxidable provista de unos deflectores donde se la cocina hasta formar el jarabe dulce. El jarabe fluye por los deflectores volviéndose poco a poco más espeso hasta el punto de extracción una vez llegado un espesor óptimo. Por norma general, y aproximadamente, se obtiene un litro de jarabe de arce por cada 40 litros de savia. Un arce maduro puede producir esa cantidad de savia durante el mes o mes y medio que dura la campaña de recolección. Con el fin de que el árbol no sufra daños debido a la extracción de savia, los árboles no son utilizados hasta que tienen unos 25cm de diámetro en su parte media, equivalente esto a una edad de unos 40 años.

En ocasiones el jarabe se cocina más de lo habitual para hacer azúcar de arce. El azúcar se suele comercializar en forma de bloques o caramelos.


Tire sur la Neige.
Foto de aquí
La provincia de Quebec es la principal productora de sirope de arce. En 2001 llegó a producir más de 15 millones y medio de litros. En esta provincia el proceso de recolección forma parte de la cultura y los ciudadanos suelen ir a las cabañas de azúcar (cabanes à sucre o sugarbushes) a comienzos de primavera donde se sirven buenos platos con jarabe de arce como acompañamiento. Uno de los más conocidos durante la temporada es el "Tire sur la Neige" consistente en una porción de nieve en un plato a la que se le vierte un jarabe espeso y caliente que debe ser consumido rápidamente mediante una varilla para evitar su congelación.

Foto de aquí
Como con la cerveza, el jarabe de arce también tiene una clasificación. Ésta se basa en una combinación entre la translucidez, midiendo la cantidad de luz transmitida a través del jarabe; y el sabor. Grado más oscuros de jarabe permiten menos el paso de la luz a tavés de ellos y viceversa. Por lo general los más claros se producen a principios de temporada cuando el clima es más frío; apareciendo los más oscuros más adelante en la temporada, cuando hace más calor.

Hoy día para el uso en recetas de cocina a nivel particular o ya sea a nivel industrial y se utiliza la escala que muestra la siguiente imagen. En ella se han unido los dos tipos de clasificación que se llevaban a cabo ya sea en los Estados Unidos o en Canadá.


Fuente: Bascom Family Farms

En cuanto al aporte energético que ofrece el sirope de arce viene de parte por la cantidad de sacarosa, la cual está presente en aquellos siropes del "Grade A Golden Color". A medida que el sirope es más oscuro los azúcares van variando a fructosa y glucosa. Más allá del aporte en cuanto azúcares tiene una gran cantidad de nutrientes, como se puede ver a continuación; siendo utilizado en muchas dietas, incluidas las veganas.


Foto de aquí

En cuanto a ¿qué le aporta a la cerveza el sirope de arce?. Basado en mi experiencia de haber probado varias, siempre con cervezas oscuras es que estas salen muy redondas. El alto contenido alcohólico de las Imperial Stout se ve prácticamente tapado con las notas dulces que le aporta el jarabe, sin llegar a ser, en ninguna de las probadas, empalagosas. Le puede aportar más sensación de densidad en boca, con notas a melaza, caramelo y sobre todo de trago fácil. Sin duda eso... un caramelo líquido.

Es todo en cuanto a este producto que como dije al principio poco a poco se va viendo más a menudo. Espero que hayáis aprendido algo más sobre el sirope de arce, más allá del buen sabor que le aporta a la cerveza cuando es añadido a esta.

Para terminar os dejo con un vídeo explicativo de la recogida de savia y elaboración del sirope de arce.




Fuentes:

- Leyendas amerindias: https://www.jarabedemaple.com/es/information/345/leyendas-amerindias
- Historia del jarabe de arce: http://revistaelconocedor.com/la-dulce-historia-del-jarabe-de-arce/
- Receta 'Tire sur la Neige' (francés): http://qc.allrecipes.ca/recette/6016/tire-sur-la-neige.aspx
- Datos Sirope de arce: https://es.wikipedia.org/wiki/Jarabe_de_arce 
- Acer saccharum: https://es.wikipedia.org/wiki/Acer_saccharum
- Grados y cualidades del jarabe de arce: https://www.maplesource.com/es/maple-syrup-grades-explained/ 
-  Datos sirope de arce: https://siropedearce.net/

domingo, 20 de enero de 2019

Great Breweries Marathon

¿Quién dijo que cerveza y deporte no podían estar unidos?, o a pasado desapercibido para alguien el llamado 'tercer tiempo' del rugby. Por no decir también el tomar una buena cerveza reclinado en el sofá viendo el que llaman 'partido del siglo', para aquellos más comodones.

Pues bien, el próximo domingo 12 de mayo se celebra la cuarta edición del Great Breweries Marathon. Un evento que goza de gran aceptación y que como no podía ser de otra manera tiene como inicio de la prueba y fin una de las cerveceras participantes: la Duvel Moortgat. Después el recorrido se dirige a la Brouwerij Palm, a la Brouwerij Bosteels para terminar de nuevo en la Duvel. 



En total 42Km, aunque también se puede optar por la prueba corta de 25Km. Y para aquellos que eso de correr les dé pereza también se puede hacer el recorrido andando. Todo está preparado para el evento y no se deja nada al azar: carreteras cortadas, señalización, incluso personal dedicado a hacer de 'liebre' para conseguir un tiempo concreto en la línea de meta.



Hay límite de tiempo para aquellos que se atrevan con la marathon de seis horas, siendo de cuatro horas para los que se decidan por los 25Km. El premio no podía ser otro que una buena cesta de cervezas para todos los finalistas. Pero cada participante también tendrá su bolsa de cervezas de regalo aparte de la medalla..., por aquello de no desunir lo deportivo de lo cervecero.


Sin duda una experiancia que seguro que se hará inolvidable para todo participante.

Para más información y un montón de fotos y vídeos aquí tenéis algunos enlaces:

Web: http://www.sport.be/greatbreweriesmarathon/run/en/
Info: http://www.sport.be/greatbreweriesmarathon/run/en/info/
Facebook: https://www.facebook.com/greatbreweriesmarathon/

miércoles, 9 de enero de 2019

Mi 2018 cervecero. 2ª Parte

Segunda parte de las entradas referentes a lo que fue el año pasado desde el punto de visto cervecero; en este caso dedicada a las estadísticas que Ratebeer proporciona:

1.- Durante el año pasado me he bebido un total de 916 cervezas diferentes; todas ellas con su respectiva valoración en Ratebeer, llegando a alcanzar un total de 5110 ratings. Son 274 nuevas cervezas más que el año pasado y 124 cervezas que el año que más cervezas había tomado allá por el 2013.



2.- Estas 916 cervezas diferentes han sido de 353 elaboradores diferentes, de los cuales 167 fueron realizadas a aquellos que no había probado nada previamente. 16 de esas 167 abrieron o fueron metidas en la base de datos de Ratebeer en el 2018.

3.- He rateado un total de 20 nuevos locales. Este dato como suele ser habitual más bien bajo. Si a lo poco que salgo por Madrid se le une la ausencia casi total de viajes cerveceros se llega a entender el número.

4.- Por familias de estilos las Ales Anglo-Americanas son las que más tomé con un total de 424. Tras ellas las cerezas dentro de las Stout/Porter con 160, seguido de las Lager con 99.

5.- Las IPA, un año más, ha sido el estilo que más veces he bebido con 172, le sguen las Imperial Stout con 93 valoraciones y las IIPA con 75.

6.- Las cervezas que más me gustarón han sido. Top 10:
     1.- Founders Barrel Aged Canadian Breakfast Stout
          Westvleteren XII
     3.- Prairie Paradise
     4.- Laugar / La Pirata Block Tovarisch
          Alvinne Cuvée D'Erpigny Sauternes BA
          BFM Abbaye de Saint Bon-Chien (2015)
          Lervig Coconutz Kake Bourbon Barrel Aged
          Freemont Dark Star - Bourbon Barrel
          Freemon B-Bomb
          Quer / Synera Cacao Funk
          Lervig Coconuts
          La Pirata Black Block Bourbon Barrel Aged
          De Moersleutel Willy Tonka 2.1
          Siren Project Barista - Turkish
          To Øl Jule Mælk Rhum Edition
          Omnipollo Agamemnon Pale Syrup Imperial stout
          Perennial Abraxas
Dominio absoluto de las Imperial Stout con la grata sorpresa de ver tres españolas entre las mejores.

7.- Las cerveceras que han alcanzado una puntuación más alta han sido (mínimo 3 ratings):
     1.- Freemont Brewing Company
     2.- De Struisse Browers
     3.- Omnipollo
     4.- Ballast Point Brewing Company
     5.- Brouwerij Alvinne

8.- Por países España, obviamente, ha sido el país de donde más he bebido cerveza, la cifra de 404; curiosamente casi cien menos que el año pasado habiando probado este 274 cervezas más que en el 2017, como ya he dicho más arriba. El segundo país ha sido Inglaterra con 98 y los Estados Unidos con 89.

9.- Como continuación del punto anterior en 2018 he bebido cerveza de 46 países diferentes alcanzando un total de 108 países/regiones. Como nuevos países han entrado: Arabia Saudí Guam, Mónaco, Guadalupe, Islas Vírgenes EEUU, Bhutan, Uruguay, Irlanda del Norte, Kosovo, Mongolia, Tibet, Trinidad y Tobago, Costa Rica, Gibraltar, Laos y Gabón.




10.- Cantidad de cervezas rateadas al mes. Enero, Junio y Abril han sido los meses que más cervezas he tomado con 114, 111 y 110 respectivamente. Diversos festivales y eventos en esos meses facilitaron tales cifras.

11.- Aparte de todo ello Ratebeer me tuvo 226 días pegado al ordenador valorando al menos una cerveza.

Esto es todo lo que ha dado de sí el 2018 en cuanto a mis estadísticas cerveceras disponibles en Ratebeer. Os dejo con estos números para empezar, pronto, espero, con la actividad normal del blog.

sábado, 5 de enero de 2019

Mi 2018 cervecero. 1ª Parte

Ya todo un clásico cada año es comenzar la actividad del blog publicando a modo de tweet lo escrito el año anterior. De nuevo un año más de poca actividad con altibajos en momentos concretos, en los que en muchas ocasiones la falta de motivación ha sido la razón de más peso para no escribir nada... será verdad que parecido a lo que cantaron The Buggles "Social media killed the blog star"?. Empiezo:

Enero (4 entradas)

Como viene siendo habitual año tras año comenzaba con esta misma entrada, esto es: las entradas publicadas en 2017. Seguía con una de un intercambio cervecero con motivo del Euro Secret Santa 2017, cambios que tanto se han prodigado este año como se puede leer en la entrada anterior, o última del año pasado. La tercera estuvo enfocada a comentar las estadísticas que proporciona Ratebeer a efectos de cantidad de cerveza probada, número de países, cerveza vs. estilo, etc. La cuarta y última fue una crónica del Madrid Fusion 2018 en el que cerveza más bien poca pero sake..., no anduvo mal la cosa.

Febrero (2 entradas)

Comenzaba el mes con una de las entradas que más cola han traído a lo largo del año pasado. Es otra habitual y creo que me corresponde año tras año publicar o hacer alguna mención sobre los Ratebeer Best, en este caso a los del 2017. Otra vez y como en años anteriores los premios otorgados a nivel mundial se vieron marcados por su falta de credibilidad de los mismos. Continué con otra entrada de intercambios cerveceros en donde en uno de ellos pude conseguir muestras de cerveza de países raros, raros, raros: Guam, Bhutan y Arabia Saudí, además de Mónaco, Islas Virgenes de los EEUU y Guadalupe.

Marzo (2 entradas)

Una de las secciones del blog, la de personajes cerveceros, daba la oportunidad a Kamonsito IPA con motivo de su despedida de las redes sociales, triste despedida para un personaje que nos acompañó durante un año a modo de tira cómica. Afortunadamente y en el transcurso de la segunda mitad de 2018 se le volvió a ver por las RRSS con cierta continuidad mensual. La segunda entrada del mes fue dedicada al coleccionismo de los salvagotas cerveceros cuando conseguí el número 1000 para mi colección.

Abril (3 entradas)

Si el nombre de este blog es 'Mis aventuras cerveceras' es por algo. La primera del mes tocó describir cómo fue la celebración del cumpleaños de David Mateo; un cumpleaños mañanero que se fue de mano y que acabó en desayuno. Siempre me han gustado las catas verticales y la comparativa de cervezas similares y así es como surgió la idea de celebrar mi primera WV12 comprándola con la R10 y la SB12. Para finalizar el mes daba el pistoletazo de salida a los festivales cerveceros del año asistiendo al UFO Fest con su crónica incluida; un festival de 10 que este año tendrá continuación.

Mayo (2 entradas)


El mes lo comenzaba con la tercera entrega de los intercambios cerveceros cuando gracias a uno de ellos conseguí una lata de cerveza del Tibet, nuevo país para mi 'colección'. Ello fue gracias a Marc y su visita a Madrid, compartiendo con él unas cuantas cervezas en Brew Wild y el Fogg Bar. La segunda entrada estuvo dedicada a otra de mis pasiones gastronómicas: el queso. En este caso el Queso Cremosuco elaborado con cerveza Dougall's. Un queso que marida muy bien con cualquier IPA y que como no iba a ser de otra manera en mi caso fue la Dougall's IPA 9.


Junio (2 entradas)

La primera entrada estuvo dedicada al gran festival madrileño del año: el Founders Madrid Beer & Music Festival. Hacía ya tiempo que se echaba de menos un festival así y este para mi ha sido el mejor que se ha hecho en la capital hasta la fecha. La segunda entrada del mes estuvo dedicada al cambio de cara... y tendencia de la App de Ratebeer asemejándose cada vez más a la de Untappd; y es que después de la inyección de dinero por parte de ZX Ventures (Ab InBev) algo había que cambiar.


Septiembre (1 entrada)

Estuve dos meses permitiéndome un parón; no porque concidiera con la temporada estival sino porque muchas veces uno no encuentra ni la motivación ni la escusa como para escribir.

Tras ello publiqué la entrada que más me ha gustado de este año y en mucho tiempo, ya sea por el tiempo al que la dediqué o porque conmemora un personaje cervecero sin olvidarnos del plano coleccionístico: Las aventuras del Buen Soldado Svejk. Una única entrada en el mes pero no por ello menos importantes que otras como ya digo más arriba.

Octubre (3 entradas)


La gente ya me lo pide y como no puede ser de otra manera yo tengo que responder con la convocatoria anual del International Stout Day. La segunda entrada estuvo dedicada a la VII Oktoberfest Artesanal de Colmenar Viejo. Muy pocos 'peros' se la pueden poner a esta feria que en un año ha dado un giro de 180 grados para afianzarse como de lo mejorcito dentro de la Comunidad de Madrid..., y en eso parte de culpa la tiene un servidor. La ternera entrada del mes dedicada a la crítica de la IV Edición del Beermad de Madrid. La entrada que más ampollas levantó en todo el año, no tanto entre los comentarios de la misma sino la repercusión y revuelo que originó en las redes sociales.

Noviembre (1 entrada)


La convocatoria del mes anterior para el International Stout Day dio sus frutos y una única entrada me tuvo ocupado gran parte del tiempo del mes. Esa es la Crónica del International Stout Day 2018. Año tras año con gran aceptación, en esta ocasión fuimos 43 los que participamos. De nuevo sobrepasado como se suele decir: sarna con gusto no pica; y más cuando en el evento que creé participó el mismísimo Jan Bolvig, máximo rater de Ratebeer con más de 56000 valoraciones de cerveza, desde Dinamarca; lo cual me produjo una enorme alegría.


Diciembre (2 entradas)

Un encuentro de coleccionismo cervecero en noviembre me llevó a tierras valencianas a mediados de dicho mes que unido a una ruta cervecera por Valencia ciudad propició dedicar una entrada a ese fin de semana que tan bien estuve acompañado por Kamon IPA, que dicho sea de paso ya tenía ganas de volver a ver. Sin duda que lo pasé en grande esas poco más de 24 horas que estuve por allí y me fui con la esperanza de volver más pronto que tarde. La segunda entrada estuvo dedicada a todos los intercambios cerveceros en los que he participado en el transcurso del año.

Eso ha sido todo en cuanto a las entradas publicadas durante el 2018. El 2019 no sé lo que me va a deparar en cuanto a la actividad bloguera; no soy capaz ahora mismo ni de vaticinar algo pero sí me gustaría ampliar mi experiencia con algún viaje. ¿Al extranjero?, no sé nada es descartable. No obstante, las crónicas a los festivales a los que asista no faltarán.

Un saludo a tod@s y nos seguimos leyendo.

lunes, 31 de diciembre de 2018

Intercambios de cerveza 2018

Estamos a punto de acabar el año y quisiera hacer una entrada referente a los intercambios cerveceros, los cuales gracias a ellos, he probado tanta y tan buena cerveza. También, por otro lado, el hecho de hacer tantos intercambios este año ha estado motivado por mi afán de probar cerveza de al menos 100 países diferentes. Tanto es así que no sólo he llegado a los 100 países probados (partía de 92) sino que también lo he superado con creces con 108, cifra que a principios de 2018 me parecía inimaginable.

Como venía siendo habitual, hasta este año precisamente, el año pasado se celebró en Ratebeer el 'Secret Santa', o amigo invisible, en el que una tercera persona hace los emparejamientos sin que nadia sepa a priori quién recibe de quien tratando, a la recepción de la caja, de averiguarlo. En esta ocasión a mi me tocó recibir de 'minutemat' de Reino Unido. Me agradaron especialmente la Siren Project Barista - Turkish (4.1), la Buxton / Stillwater Superluminal (3.8), la Wild Beer Wildebeest (3.8), la Buxton Highland (3.8) y la Siren Project Barista - Americano (3.8).


Un par de días después recibía una caja procedente de Oviedo, habiendo coordinado un intercambio con dos ususarios de Ratebeer: 'Lowenbrau' y 'fombe89'; o lo que es lo mismo: David de la cerveceria Cimmeria y Daniel Fombella. Me gustó mucho la Caleya Serie Carbonera. Maria Luisa (3.9).



El tercer intercambio de cerveza de 2018 fue con motivo del European Local Swap 1/2018. En este caso recibiría de Ivo, un holandés con seudónimo 'Mallorn' mandándome buenas cervezas dentro de mi estilo preferido, el Imperial Stout, destacando la De Moersleutel Willy Tonka 2.1 (4.1), la Jopen Solomon's Judgement BA Scottish Whisky & Cognac (4.0) o la De Kromme Haaring The Original Smokey (3.8).



El siguiente fue con Thomas, 'Nisse666', de Suecia y fue por y para conseguir cervezas de países que no habia probado anteriormente y que me hubiera resultado muy dificul por no decir imposible conseguirlos de otra manera. Tanto es así que recibí cerveza de Guam, Arabia Saudí, Bhutan, Islas Virgenes, Mónaco o Guadalupe. Me gustaron más allá de todo esto la Stigbergets GBG Beer Week 2016 (4.0), la Dugges / Hunter & Sons Sidamo Dimtu* (3.9), la Qvänum Stout (3.7) o la Nils Oscar / Cigar City Nypon Lingon Stout (3.8).





Seguimos, ya estando en primavera, cuando tuvo lugar un encuentro en persona con Marc ('YantarCoast') de Rusia. Quedamos en un conocido local de la escena cervecera madrileña en donde nos intercambiamos las cervezas: 3 de micros rusas que entraron en el top en cuanto a cervezas probadas de este país, cosa fácil después de las aburridas lager que nos llegan de por allí; y una del Tibet. Me gustó mucho la Bakunin Zatmenie (4.0) y la AF Brew Zimnaya Melankholiya (4.0).


A todo esto ya había tenido lugar el European Local Swap 2/2018 en el que recibí una caja procedente de Alemania a cargo de Hans Peter ('Beerhunter111'). Una buena oportunidad para recibir cervezas fuera de los estilos clásicos alemanes sin perder calidad. Especialmente buena la Camba Bavaria Barley Wine (3.7).





Haciendo un poco de postureo por el foro de Ratebeer al beberme la lata de cerveza del Tibet propició otro de los intercambios del año. Un usuario, en este caso suizo, Asbjorn, 'CH-303', se puso en contacto interesado en una muestra de dicha cerveza. Por el contrario yo recibí de su parte cerveza de Kosovo, Costa Rica, Trinidad y Tobago y Mongolia; aparte de otrs tres suizas destacando la WhiteFrontier Calypso DIPA (3.6) y la The Stillman's Nero (3.5).



El penúltimo intercambio del año fue con otro rater español, en este caso Alex, con nick 'Taboada'. Una buena oportunidad para recibir cervezas, en este caso de la zona de Galicia que por falta de distribución no llegan a Madrid. Además pude conseguir una cerveza de Gibraltar y así tener otro 'tick' más. Difícil decir cuál me gustó más ya que no hay forma de filtrar entre las estadísticas de Ratebeer y es complicado debido a las muchísimas nacionales que me he bebido este año. Además, para más escarnio, la foto no la he podido localizar.

Para finalizar en octubre tuvo lugar el último intercambio con motivo del European Local Swap 3/2018 en el que yo tenía que enviar a Holanda y recibir de Finlandia de Micael ('Hermod'). A destacar la Hisi Iku-Turso Imperial Stout (4.0), la Cool Head Brew Forbidden Dessert (3.9) y la Ruosniemi Betony IPA (3.6).



En definitiva, muchos intercambios, o al menos más de lo que venía haciendo años atrás. Para el 2019 espero la misma tendencia de seguir con los intercambios lo cual es una buena forma de probar cervezas que no llegan de momento a España a pesar de la gran oferta que se nos puede ofrecer a día de hoy.

Un saludo a tod@s, buena birra y feliz 2019.

domingo, 2 de diciembre de 2018

De cervezas por Valencia

Que tenía ganas de ir a Valencia en plan cervecero era más o menos 'vox populi'. Que encima me viera, en las pocas horas que estuve, con dos personas a los que considero grandes amigos eso es innegable. Que para redondear las poco más de 24 horas que estuve, con un encuentro de coleccionismo es de ser un viaje aprovechado a tope y con vistas a repetir más pronto que tarde.

Viernes 9 de noviembre, festivo en Madrid, no trabajo. Tengo idea de salir por la mañana tranquilamente de Madrid y llegar a VLC con margen y a mediodía como para hacer unas visitas obligadas y de rigor.

Al llegar a VLC y antes de hacer el check-in en el hotel voy a La Boutique de la Cerveza a ver, como he dicho más arriba, a Txema. No le iba a ver más durante mi estancia allí debido a un viaje organizado hacía tiempo por su parte así es que era "entonces o nunca". Allí me encuentro también con Juan C. Cortón, coleccionista de etiquetas que asistió a la primera parte del encuentro de coleccionismo (la visita a Tyris) y luego el resto del fin de semana lo dedicó al "japoneseo". No duró mucho mi estancia allí debido a mi intranquilidad por haber dejado el coche en un vado. No obstante nos dio tiempo para hacernos la foto de rigor, instándole a Txema que me pasaría a primera hora de la tarde para comprar alguna cosa que ya le había echado el ojo.

Voy al hotel y después del check-in caigo en la cuenta que le tenía que haber preguntado a Txema algún sitio para comer y si puede ser acompañar la comida con cerveza artesana. Como opciones tengo un vegano con Nomada y una cafetería-librería con menús con Tyris. Segunda opción, lo tengo claro. 

El Ubik Café situado en pleno Ruzafa en la calle Literato Azorín, es un local muy tranquilo. A la hora a la que fui la cocina estaba a punto de cerrar así es que sólo me permitieron elegir medio menú. A primera vista ya sentado en la mesa me pareció un local muy curioso: estanterías repletas de libros y al lado mesas donde comer..., pero también para pasar la sobremesa. Mucha gente joven, principalmente extranjera,  con ordenadores propios; otros tomando ya café o té; yo empezando a comer. Para elegir opto por un "Timbal de ternera con huevo duro y espinacas" y de postre "Salami de chocolate". Ambos platos riquísimos, especialmente sabrosa la carne con trocitos de espinaca entre medias. El postre de chocolate con trocitos de galleta que para nada hacían que se hiciera pesado. Soy muy poco de chocolate pero este postre estaba brutal y literalmente voló del plato. Para mojarlo todo una Tyris Amor Amargo. Muy buena impresión percibida de este local a precios muy ajustados.

Apenas unos metros más adelante en la acera opuesta en el número 8 se encuentra el Restaurante Copenhagen. Un local de diseño y a la hora que entré, sobre las 17:00, casi vacío. En este caso no puedo opinar de la comida pero sí de la cerveza. Aparte de tener un grifo de cerveza industrial mezclando un diseño modernista con arabescos puedo ver unas tres o cuatro artesanas locales y una selección de unas 7 u 8 Nómada. Me quedo con las ganas de beberme una cerveza para digerir la comida, preferiblemente con alta graduación. Al no tener nada dentro de esa gama de cervezas opto por una Nómada Revontulet. Sin estar mala la encuentro mejorable.

Casi ya iba a contrarreloj con todo lo que tenía que hacer a lo largo de la tarde y ya estaba en lo que se suele decir en ese periodo de tiempo de "media-tarde". Vuelvo de nuevo a La Boutique de la Cerveza. Ya sabía que no estaba Txema pero me encuentro con Paco Morrió, reponiendo las dos neveras que tiene la tienda con latas y botellas dentro del estilo IPA. No 'Hazy', no 'Session',... IPAs como Dios manda, como le gustan a él. En uno de los estantes veo una botella que me llama la atención. La cerveza perfecta que estaba buscando minutos antes: la H2ÖL H2Stout Imperial Caramelet Stout. Es una cerveza muy compleja, uno se da cuenta de ello desde el primer trago. Predominio de fruta madura, ciruelas pasas, higos secos, café, maltas tostadas, caramelo quemado. Compro unas botellas y unas latas y me voy al hotel que ya llego justo a mi siguiente compromiso.

Una ducha de rigor y rápida para coger el coche e ir a Paterna a la fábrica que tiene Tyris en el Pol. Ind. Fuente del Jarro (C/Ciudad de Sevilla 16-18). Comienzan las actividades que forman parte de encuentro de coleccionismo de Celce. Al entrar al tap-room se nos ofrece cerveza a go-go. Cualquiera que quisiéramos, mayormente me decanto por la Amor Amargo o por la VIPA. Tras beber unas 4 o 5, quizás 6, medias pintas tocaba visita a las instalaciones bajo la dirección y explicación de Daniel Vara, uno de los co-fundadores de Tyris. Impresionante proyecto con una producción de 1200M de litros, aunque la pregunta que le hice casi al final del 'tour' se quedó un poco en la nebulosa. A saber: teniendo en cuenta que Tyris está en supermercados -lo adelantó en uno de sus comentarios- y con la premisa más que conocida del poco cuidado de las grandes superficies hacia un producto como este ¿cómo afronta Tyris este aspecto y si da alguna exigencia/explicación a la gran superficie de cómo deben cuidar el mismo?. Termina el 'tour' y me tomo una última rápida pues ya tenía varios mensajes del mega-crack Kamon IPA.

Tengo que llegar al hotel, aparcar el coche, buscar un cajero,... y todo con un atascazo por choque múltiple al final de la Avenida Ausias March en donde tenía mi hotel. Le doy una estimada y mientras espera en el H2ÖL Craft Beer Lab va encargando una pizza en Pizza al Trancio. Llega el taxi, tengo ganas a la vez que espectación. No veo a Kamon desde el último Noblejas, octubre de 2016. Abrazaco, fuerte..., muy fuerte. Me presenta a la gente del local, a la pizarra de cervezas, buena y variada, y a la pizza que nos estaba esperando. Foto de rigor al pedir la pinta, en mi caso una Edge Hoptimista y antes de comenzar a comer. La pizza muy buena y me como las dos primeras porciones como si no hubiera un mañana. La tercera también entra sola. Interesantes conversaciones centradas en la controversia del último Beermad así como de los blogueros que anteponen los ideales de una gran marca cervecera a los del mundillo craft. Recordamos varias veces anteriores encuentros, entre ellos el mas arriba mencionado Noblejas, cómo ha cambiado todo...

De allí nos vamos al Olhöps. Muy cerca, un breve paseo por esa zona de la ciudad de Valencia que tanto ha cambiado para bien, para pasar de un barrio ¿"marginado y abandonado", serían adjetivos apropiados? a un barrio donde los precios de las viviendas se han disparado, junto a la proliferación de locales hosteleros a partir de la reconstrucción de edificios. Gentrificación se llama esto. De camino al Olhöps Kamon se para en seco y me dice riendo algo así como "mira ese el hotel de Israel... siempre que viene se aloja en ese sitio porque está al lado de Olhöps". Igual que tú, contesto, en Zaragoza alojándote en el Ibis al lado del Beer Corner. Risas con lo ocurrido el verano pasado.

Llegamos al Olhöps. Nos sentamos en la barra, justo enfrente de los grifos, desde siempre mi sitio favorito en cualquier cervecería. Quizás sea por ver de cerca la cerveza al ser vertida sobre el vaso lo cual provoca cierto hipnotismo. Pizarra muy variada pero hay dos que desde el principio se me quedan grabadas, la primera una Omnipollo Nebuchadnezzar IIPA, media pinta. Seguimos. Esta vez Kamonsito se nos mete de lleno en la conversación. Como es él, tan atrevido como elocuente. De su desaparición y afortunadamente de su vuelta al mundo, principalmente dando su opinión crítica sobre las últimas noticias que han habido en las RRSS. De sus colaboraciones futuras... Siguiendo con festivales me comenta su experiencia de la pasada feria de Mediona. De cuando se encuentra con Carles de Agullons, o con Andrew de Dougall's y cómo es su reacción, incluyendo documentos gráficos de ambos momentos. Me parto... 


A todo esto ya había pedido la segunda opción del local: la Omnipollo Agamemnon Maple Syrup Imperial Stout. Birrotazo que apunta a mi top anual. Una cerveza que entra sola por su sedosidad en boca, todo muy bien integrado. Aparte pruebo un trago de la que se pide Kamon, la misma que me tomé por la tarde en La Boutique de la Cerveza pero en este caso la H2ÖL H2Stout Caramelet Stout Barrel Aged. Prefiero la que está sin embarricar. Me cuenta de otros locales cerveceros de obligada visita para mi próxima vez que esté en VLC y él mismo se ofrece de mi 'cicerone'. No hay mejor, pienso y me intento autoconvencer que tendré que volver en breve. Nos toca hacer las fotos de rigor. Para mi otro 'tick', en este caso muy especial. Para Kamon, otra foto más de las que tiene en el mismo rincon del Olhöps Hall of Fame. Toca despedirse pero había sido un encuentro único. Otro abrazo, más fuerte si cabe que el que nos dimos cuando nos vimos en el primer local de nuestra 'tourne'.

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A la mañana siguiente las ocho y poco tocan pronto. Mi cama del hotel era tan ancha como larga. Eso quiere decir que era de unos 2 metros de largo (porque no sacaba los pies como me suele ocurrir algunas veces en otros hoteles) por otros tantos de ancho; pero yo las pocas horas de sueño que he dormido he estado en el mismo sitio sin moverme. Estaba realmente cansado al final de la noche. Me esperaba un día duro y largo. Desayuno algo en el hotel, poca cosa, hago el check-out y me voy de nuevo a Paterna. Ni rastro del accidente de la noche anterior en la avenida Ausias March. Ya en Paterna de nuevo reencuentro con coleccionistas y grandes amigos procedentes de BCN: Edu, José Luís, Mikel; pero también de otros sitios de España: Edu de Castellón, Sebas de Murcia. El encuentro en sí se me da muy bien. Hacía tiempo que no era de provecho y en muchos de los últimos casos me volvía a casa con no más de 15-20 posavasos. En este caso fueron unos 70, no sólo de España sino también de paises exóticos, lo cual me tuvo ocupado a la postre unos días subiéndolos a mi web (muy pronto haré su presentación pública por este mismo medio). 

Acabado el encuentro tengo que volver a VLC, comer un pincho de tortilla con un refresco de 'cola' en un bar abierto, ir a la Avenida del Cid para recoger a mis 'Bla Bla' y de vuelta a Madrid. El fin de semana había terminado.